Xenonauts 2, un jeu à l’ancienne dans le style de XCOM, n’y va pas de main morte.

Xenonauts 2, un jeu à l'ancienne dans le style de XCOM.

Image : Goldhawk Interactive/Hooded Horse

Une version plus riche d’une formule établie deux fois

Malgré le fait que XCOM soit devenu presque un nom familier à ce stade (Mario et Warhammer 40,000 ont certainement pris note), peu de jeux ont mimé les origines de la série aussi ouvertement que Xenonauts en 2014. En tant que déclaration d’amour à X-COM: UFO Defense de 1994, il a ajouté encore plus de complexité à la formule au tour par tour déjà pénible, en tissant des améliorations technologiques ramifiées avec des escarmouches tactiques tendues. Xenonauts 2 perpétue cette tradition en approfondissant encore la profondeur, la nuance et la difficulté de Xenonauts et du jeu qui l’a inspiré.

Le concept de Xenonauts 2 se vend de lui-même: nous sommes en 2009, mais la guerre froide n’a jamais pris fin et la société commence à se déliter. L’activité des OVNI en constante augmentation, qui s’est déroulée parallèlement aux tensions géopolitiques mondiales, a atteint un point de rupture. Vous contrôlez une équipe de forces spéciales multinationale dédiée à la protection de la Terre et à l’éradication des intrus. La technologie à votre disposition semble légèrement dépassée (y compris les M16 et les M9 Berettas), comme si le monde ne pouvait pas progresser de manière mesurable en l’absence de paix. Cela change rapidement lorsque vous commencez à assimiler et à adopter les objets extraterrestres. Du point de vue narratif, le ton est charmant, oscillant entre des notes idiotes et d’autres nettement sombres.

Si vous n’avez jamais joué à Xenonauts – ou à aucun des jeux XCOM, d’ailleurs – vous n’avez pas besoin de fuir en hurlant. L’une des grandes forces de cette suite réside dans sa capacité à communiquer efficacement le fonctionnement interne de ses systèmes imbriqués. Alors que le premier Xenonauts était une expérience difficile sans aucune aide, cette nouvelle incarnation propose un didacticiel approfondi, ainsi qu’un mécanisme de bulles d’aide contextuelles merveilleux qui vous permet d’identifier rapidement les mots clés et les processus dans l’interface utilisateur. Il y a beaucoup de choses à assimiler ici, et vous devrez consulter le texte tout au long de plusieurs campagnes, notamment en raison du niveau de difficulté brutal.

Dans Xenonauts 2, une tension constante et puissante est maintenue par les deux couches de combats locaux par escouades et la stratégie globale de la carte mondiale. La moitié du jeu se déroule dans votre salle de guerre à la base, où vous surveillez le géoscape, une carte mondiale qui met en évidence l’activité extraterrestre et affiche la portée des capteurs de votre quartier général. Alors que les OVNI survolent votre espace aérien surveillé, vous avez la possibilité de faire décoller des avions de combat pour tenter de les abattre. Le succès n’est pas garanti, et il y a souvent plus de cibles que d’unités fraîches avec lesquelles vous pouvez les attaquer.

Ce système de combat à l’échelle macro est automatisé. L’issue des combats est aléatoire et prend en compte la technologie, la compétence et la quantité de votre réponse aérienne pour déterminer le résultat. Il existe une option pour une approche plus détaillée qui vous permet d’observer le combat automatisé en temps réel à partir d’un affichage aérien en deux dimensions, mais comme le souligne le développeur Goldhawk Interactive, il n’est pas encore entièrement fonctionnel dans la version d’accès anticipé, il est donc difficile de déterminer la profondeur de la fonctionnalité à ce stade. Actuellement, il s’agit simplement d’une automatisation allongée où vous pouvez observer l’affrontement se dérouler avec abstraction. Cependant, ce manque de finition n’est pas excessivement préoccupant, car le jeu ne s’attarde pas longtemps sur ces escarmouches aériennes. La majeure partie du jeu est plutôt axée sur les combats tactiques au sol plus intimes.

Tout dans le jeu tourne autour des conflits par escouades. Le temps que vous passez à la base à gérer votre liste de soldats, à améliorer leur équipement et à déterminer quels projets de recherche poursuivre contribue tous à cette phase de combat tactique sur le terrain au tour par tour. Il est satisfaisant de planifier les futurs défis tactiques tout en étant à la base, pour ensuite être confronté à des scénarios à la fois déroutants et exaltants une fois que vous entrez dans la phase tactique.

Il va de soi que l’accent est mis sur la ligne de mire, la couverture et les chances en pourcentage de toucher vos cibles extraterrestres. Mais il existe également une multitude de fonctionnalités supplémentaires qui vous encouragent à adopter une approche flexible. Par exemple, le terrain est entièrement destructible. Vous pouvez abattre des murs et créer de nouveaux chemins sur toute la carte. Le système de points d’action est extrêmement détaillé, vous permettant de tirer chaque arme de plusieurs manières afin d’optimiser l’efficacité par rapport à la qualité du tir. Il peut être stressant de décider s’il faut compter sur des clichés à faible pourcentage pour économiser des points d’action, par rapport à des tirs plus précis, voire de lâcher prise et de passer en mode rafale pour toucher plusieurs cibles. Vous devez également tenir compte du moral et de la panique de vos troupes, ainsi que des civils neutres occasionnels que vous devez protéger ou défendre. Et ce sont les embûches qui peuvent survenir lors de missions simples.

Les différents types de missions ajoutent encore plus de profondeur au combat. Le scénario standard est la chasse susmentionnée et la sécurisation ultérieure de l’OVNI abattu par votre escadron de chasseurs. Cela vous permet d’apporter une touche de créativité en tant que commandant, car la victoire peut être obtenue en éliminant tous les ennemis sur la carte ou simplement en localisant et en maintenant le vaisseau extraterrestre pendant plusieurs tours d’affilée. D’autres options de mission apparaîtront au fur et à mesure que le temps passe pendant la campagne, certaines d’entre elles faisant progresser “l’intrigue principale”. Celles-ci incluent l’investigation et le raid des avant-postes des “Nettoyeurs” – les repaires d’une faction humaine clandestine qui travaille en opposition à votre cause. Parfois, vous devez voler des données sur des serveurs ou éliminer des cibles VIP. Tout cela est varié et captivant, et, combiné à la polyvalence des différentes cartes, transforme continuellement les campagnes jusqu’à leurs conclusions (espérons-le favorables).

La variété et l’imprévisibilité sont les différences distinctives entre Xenonauts 2 et le jeu original. Il y a beaucoup plus de types d’extraterrestres, d’équipements supplémentaires, de nouvelles options de recherche et de nouveaux types de scénarios. Crucialement, les escarmouches de la suite se déroulent également dans un environnement entièrement en 3D. Vous pouvez faire pivoter la caméra, ce qui n’est pas qu’une simple nouveauté, car cela vous permet de repérer de nouvelles lignes de vue ou de cibler une cible que vous ne pouviez pas distinguer auparavant.

Mais voilà le problème : ces améliorations sont les bienvenues, mais à mesure que les heures passent, elles finissent par sembler fades. Pour le meilleur et pour le pire, la boucle générale de Xenonauts 2 est frappante semblable à celle du jeu de 2014. Goldhawk a donné une nouvelle direction graphique à Xenonauts 2, avec des modèles de personnages vifs et des effets spéciaux nets. Les différents systèmes et sous-systèmes conservent leur complexité et leur réalisme. L’intrigue est un rappel général. Ceux qui sont satisfaits de leurs heures passées dans le titre original et qui cherchent quelque chose de nettement différent, comme le bond entre XCOM: Enemy Unknown et XCOM 2, ou XCOM 2: War of the Chosen après cela, n’en trouveront pas ici.

Il est également nécessaire de répéter que c’est actuellement un titre en accès anticipé. En plus de la couche de combat aérien détaillée qui est inachevée, il manque des pages entières de texte dans certaines parties de l’histoire, avec une balise “[placeholder]” bien visible à la place. Cela n’est pas excessivement frustrant, cependant, car la raison de se plonger dans ce titre est le combat au tour par tour délicieux, qui semble complet et puissant. Mais Xenonauts 2, dans sa forme actuelle, a du mal à lisser ses bords rugueux tout au long de la campagne.

Xenonauts 2 n’est pas une sortie révolutionnaire. C’est une modernisation conservatrice d’un prédécesseur tactique old-school. Il se trouve confortablement dans ce petit créneau étrange d’une suite à une lettre d’amour d’un classique des années 90. La variété améliorée et les scénarios exigeants ne repoussent peut-être pas les limites beaucoup plus loin que là où elles étaient en 2014, mais elles étaient déjà très bonnes pour commencer.

Xenonauts 2 sera disponible le 18 juillet sur PC Windows. Le jeu a été évalué à l’aide d’un code de téléchargement préalable fourni par Hooded Horse. Vox Media a des partenariats d’affiliation. Cela n’influence pas le contenu éditorial, bien que Vox Media puisse percevoir des commissions pour les produits achetés via des liens d’affiliation. Vous pouvez trouver des informations supplémentaires sur la politique éthique de GameTopic ici.