Critique de Viewfinder Un vent de fraîcheur

Viewfinder Un vent de fraîcheur' - Une critique rafraîchissante

Vous devriez jouer à Viewfinder. À ce sujet, je veux être aussi précis que l’un des casse-têtes de ce jeu qui fait travailler les méninges. Parce que ce jeu de puzzle indépendant – qui affiche clairement ses inspirations de Portal, mais qui est plus que sa propre création – est tout simplement brillant. Il est intelligent, bien rythmé, magnifique, spirituel, drôle et réfléchi ; et il vous tiendra en haleine du début à la fin.

Développeur : Sad Owl Studios
Éditeur : Thunderful Games
Plateforme(s) : PS5, PC
Date de sortie : 18 juillet 2023

Nous vivons une période passionnante pour les jeux vidéo, et alors que l’industrie se prépare à l’une de ses périodes les plus chargées de l’année depuis des années, se démarquer de la foule n’est pas une tâche facile. Cela est vrai même pour les plus grands projets AAA, avec des jeux tels que Diablo 4 et The Legend of Zelda: Tears of the Kingdom ayant déjà placé la barre très haut en 2023. À partir de là, nous sommes confrontés à d’énormes RPG tels que Baldur’s Gate 3 et Starfield, ainsi qu’à des aventures immersives telles qu’Alan Wake 2, Assassin’s Creed Mirage et Marvel’s Spider-Man 2, pour ne citer que quelques-uns des projets à gros budget qui sortiront d’ici la fin de l’année.

Pouvoir non seulement se maintenir aux côtés de ces géants, mais aussi proposer quelque chose d’aussi inventif et intuitif qui lui permet de se démarquer est vraiment impressionnant, surtout de la part d’un modeste studio indépendant comme Sad Owl Studios. Et pourtant, c’est exactement ce que fait Viewfinder – et maintenant il mérite absolument d’être mentionné dans toutes les conversations sur le jeu de l’année à venir.

Image parfaite

(Crédit image : Sad Owl Studios)

Il est important de préciser que je fais partie du public cible de Viewfinder. J’adore les jeux de ce genre, et même si je peux me sentir à l’aise dans certains des titres les plus populaires – d’Elden Ring à GTA Online – il y a peu de choses qui me passionnent autant qu’un bon casse-tête qui est à la fois intelligent et sophistiqué. Mais même si vous n’aimez pas les jeux de puzzle, je vous recommande quand même de l’essayer. Lorsque Portal 2 est sorti en 2011, je me souviens que de nombreux joueurs se sont lancés dedans simplement parce que c’était un jeu de Valve, ont réalisé que ce n’était pas ce à quoi ils s’attendaient, et sont tombés amoureux quand même.

Viewfinder emprunte un chemin similaire en subvertissant continuellement les attentes en temps réel. Le concept est assez simple : vous vous promenez dans un monde simulé rempli de couleurs et de caractère, vous collectez des photographies jetées de style Polaroid, vous les tenez en l’air, puis vous entrez physiquement à l’intérieur pour déformer la réalité et créer un itinéraire alternatif vers votre objectif. Votre objectif dans chaque simulation est un point d’arrivée de téléportation qui, une fois atteint, vous transporte vers le prochain défi qui vous fait réfléchir.

De manière simplifiée, cela peut consister à atteindre une arche fermée sans clé. Un rapide examen de votre environnement vous permet de repérer une photo de la même ouverture courbée, mais sans la porte. Tenez-la devant l’obstacle, cliquez pour la mettre en place et passez. Et voilà. Les premiers défis similaires consistent à utiliser des photos de ponts pour relier deux plates-formes situées aux extrémités opposées, et à incliner des images apparemment anodines de bâtiments pour créer des rampes et passer d’un niveau inférieur à un niveau supérieur. Si vous faites une erreur dans le processus – par exemple, si vous ne mettez pas votre pont dans le bon angle – un simple clic sur un bouton active une mécanique de rembobinage de style caméscope vintage qui vous permet de réessayer.

L’art imite la vie

(Crédit image : Sad Owl Studios)

Plus vous avancez dans Viewfinder, plus cela devient intrigant. À l’instar de Portal, une grande partie de l’attrait de Viewfinder réside dans ces moments où l’on se dit “oh, merde” – ce qui signifie qu’il n’y a probablement pas beaucoup de rejouabilité dans le jeu dans son ensemble, mais il est aussi difficile de rendre justice à cette partie sans gâcher les éléments qui le rendent si spécial. Je ne vais pas gâcher les détails de mes parties préférées, mais lorsque les fils narratifs légers qui relient les éléments physiques de Viewfinder se dévoilent, c’est là que le jeu brille vraiment. L’histoire n’est pas essentielle en soi, Viewfinder peut absolument être apprécié comme un jeu de puzzle pur, mais ce sont les éléments que le jeu n’explique pas – les pourquoi, les comment, et les et si – qui m’ont intrigué pendant ses moments plus calmes.

Revenons aux choses pratiques, et l’imagination de Viewfinder est l’une de ses caractéristiques phares. Quelques simulations plus tard, par exemple, juste au moment où vous croyez commencer à comprendre le fonctionnement de tout cela, vous vous retrouvez à grimper dans des tableaux au lieu de photographies. Un tableau est un croquis monochrome au crayon, le suivant est une œuvre à l’aquarelle dans le style de Monet. Ensuite, un dessin animé dans le style des Simpsons, suivi d’un dessin linéaire réalisé par un enfant d’âge préscolaire. Une fois que vous avez traversé ces espaces, vous vous retrouvez dans un monde de style Minecraft, tout en blocs, et soudainement tout ce que vous pensiez savoir sur Viewfinder est bouleversé.

(Crédit image : Sad Owl Studios)

C’est précisément ce qui en fait un excellent jeu. Un peu plus tard dans le jeu, vous mettez la main sur un appareil photo et pouvez prendre vos propres photos que vous pouvez retourner, faire pivoter et combiner de manière apparemment infinie. Ce n’est évidemment pas le cas, mais Viewfinder m’a tellement fait remettre en question la physique et la perspective que j’en suis sorti à la fois confus et éclairé. Viewfinder joue avec les conventions, il est auto-référentiel, il vous fait deviner et, peut-être le plus important, il vous fait réfléchir. Peu de jeux de puzzle sont aussi confiants dans leur capacité à faire croire aux joueurs qu’ils connaissent la réponse en les menant sur une voie pour ensuite leur retirer le tapis de sous les pieds. Encore moins peuvent le faire plus d’une fois et s’en sortir – et pourtant, c’est précisément cela qui constitue la boucle de jeu centrale de Viewfinder.

Et c’est incroyable. À tel point que depuis, il m’est arrivé de regarder les véritables photographies de famille et d’occasions spéciales qui parsèment les murs de ma maison, et, pendant un bref instant, j’ai envisagé d’y grimper. Ce qui est sûrement le plus grand éloge que je puisse faire à Viewfinder – un jeu sublime et intelligent, improbable mais méritant d’être considéré comme le jeu de l’année.

Viewfinder a été testé sur PC, avec un code fourni par l’éditeur.