Le trope du traitement de la longévité dans la science-fiction, expliqué

The trope of longevity treatment in science fiction, explained.

Lorsque les auteurs de science-fiction font une pause dans leur cynisme et essaient d’imaginer les aspects positifs du futur potentiel, les avancées dans la technologie médicale sont souvent les premières choses qui leur viennent à l’esprit. Dans cette nouvelle ère, ils imaginent que l’humanité pourra profiter de deux ou trois cents années d’une vie saine et active. Les traitements de longévité prennent différentes formes, et bien que l’objectif soit toujours le même, les effets ne sont pas si similaires.

Une des choses les plus intrigantes dans la science-fiction, c’est que les anciennes idées peuvent être combinées de manière nouvelle et originale. Des interprétations uniques de concepts classiques permettent aux auteurs d’explorer l’effet domino sans fin de chaque innovation. Même quelque chose d’aussi excitant qu’une longévité accrue soulève d’innombrables questions.

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Actuellement, l’espérance de vie moyenne dans le monde est de 73,2 ans. Le pays ayant la plus longue espérance de vie moyenne est Hong Kong, avec une moyenne de 85,29 ans. Les États-Unis, malgré leur richesse, se classent en 46e position avec une moyenne de 79,11 ans. L’espérance de vie la plus basse revient à la République centrafricaine, actuellement en proie à une guerre civile qui dure depuis une décennie, avec une moyenne de 54,4 ans. Les traitements de longévité sont des avancées scientifiques fictives qui permettent aux sociétés futures fictives d’atteindre des chiffres bien plus élevés. Ces traitements ne conduisent généralement pas à l’immortalité, mais peuvent augmenter la durée de vie de plusieurs siècles. Les traitements peuvent prendre de nombreuses formes. Les améliorations cybernétiques, le rajeunissement chimique, les greffes d’organes régulières, voire même les corps de remplacement cultivés en laboratoire, sont courants. Les traitements de longévité ne sont souvent pas accessibles à tous. Ils peuvent entraîner une société où les riches vivent pendant des générations tandis que les pauvres luttent pour survivre avec le peu de temps qu’ils ont.

Un des traitements de longévité les plus populaires consiste à ingérer une substance spéciale dans le flux sanguin et à permettre à celle-ci de préserver le corps, tout comme le diméthylpolysiloxane dans un sandwich McChicken. Dune de Frank Herbert tourne autour du narcotique naturel très important connu sous le nom d’épice mélange, qui peut ajouter plus de 300 ans à la durée de vie d’un utilisateur. Robert Heinlein a conçu un traitement de longévité avec des implications troublantes. Dans Methuselah’s Children, il a introduit les familles Howard, résultat du programme d’élevage sélectif d’un millionnaire fou qui a créé génétiquement des enfants à longue durée de vie. Cette victoire de l’eugénisme pousse le reste de l’humanité à rechercher fiévreusement un traitement de longévité. Le résultat est le remplacement systématique du sang et des organes par des répliques cultivées en laboratoire. Divers univers de science-fiction présentent des traitements chimiques avec des noms tels que “prolong” et “JuvEn”, qui sont introduits sans explication scientifique complète. Les fans comprennent ce qu’ils font sans comprendre comment.

Si les produits chimiques ne font pas l’affaire, la technologie le fera certainement. Les nanomachines sont fréquemment utilisées pour lutter contre les maladies et prolonger la durée de vie. La séquence Xeelee de Stephen Baxter a introduit des robots microscopiques qui réparaient en permanence tous les dommages biologiques au fur et à mesure qu’ils se produisaient. Cela a donné aux humains 400 à 500 ans de vie supplémentaires, mais cela finissait généralement par échouer lorsque le corps était atteint d’une maladie mortelle. La bande dessinée en ligne Schlock Mercenary de Howard Tayler mettait en vedette le “Projet Laz’r’us”, qui impliquait des nanorobots si avancés qu’ils pouvaient ressusciter les récemment décédés et copier toutes les données du cerveau. Les nanomachines ont depuis longtemps été une explication de choix pour toute absurdité pseudo-magique qu’un auteur de science-fiction veut utiliser. Bien qu’elles n’aient pas été explicitement utilisées pour la longévité dans Metal Gear Solid, elles fournissent des soins médicaux et des pouvoirs surhumains à la galerie de super soldats de cette franchise.

Une des versions les plus fascinantes du traitement de longévité consiste simplement à abandonner le corps mortel et à passer à un nouveau. La série de Takeshi Kovacs de Richard K. Morgan imagine un futur lointain dans lequel la personnalité de chaque individu est téléchargée dans un petit appareil appelé une pile corticale dès la naissance. Lorsque le corps organique d’un utilisateur meurt, il peut être “réincarné” dans une nouvelle forme physique. Le film de Tarsem Singh, Self/Less (2015), joue avec la même idée, avec l’élément malheureux supplémentaire selon lequel la nouvelle enveloppe a sa propre personnalité, sa propre vie et ses propres souvenirs. Les travaux de l’animateur Don Hertzfeld touchent fréquemment à l’idée de l’immortalité. Sa trilogie World of Tomorrow est la meilleure exploration de ce trope jamais réalisée. Les films imaginent un futur où l’humanité a de nombreuses façons de vivre, mais l’obsession de vivre éternellement a transformé l’existence quotidienne en un cauchemar éveillé. Il se termine par un message émouvant délivré par un clone lointain à son modèle original de quatre ans. World of Tomorrow nous appelle à renoncer à l’éternité et à vivre uniquement dans le présent. Toute personne intéressée par ce trope ou par l’immortalité en général doit absolument voir ces films.

Tout le monde a peur de la mort. La plupart des gens feront tout ce qu’il faut pour prolonger leur vie. À mesure que la technologie progresse, la liste des options s’élargira inévitablement. Certaines entreprises sans scrupules facturent déjà des milliers de dollars pour le sang des jeunes. Lorsqu’une entreprise propose des produits chimiques, des nanomachines ou une nouvelle chair comme solution à la mortalité, il appartient à chacun de réfléchir longuement aux avantages et aux inconvénients. Espérons que l’humanité obtiendra l’une des versions moins compliquées avant de commencer à désespérer.

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