Story Of Seasons A Wonderful Life Critique – Rendre le passé pastoral

Story Of Seasons A Wonderful Life Critique - Pastoral Past

Tout comme une hache, une faucille ou une binette, la nostalgie est un outil puissant. Dans Story of Seasons: A Wonderful Life, c’est ce qui pousse votre fermier à retourner à Forgotten Valley, dans l’espoir de créer une vie semblable à celle idyllique vécue par ses parents. C’est aussi ce qui m’a conduit – vêtu de mes plus belles lunettes teintées de rose – à revisiter A Wonderful Life avec son récent remake. Alors que je téléchargeais cette nouvelle version d’un jeu dans lequel j’ai déjà passé plusieurs heures sur ma Nintendo Switch, je me suis remémoré la première fois où j’ai joué à ce jeu il y a deux décennies – la sensation de la moquette irritante de mes grands-parents, le “clic” satisfaisant de ma GameCube violette se refermant avant de se mettre à ronronner doucement… Ce n’était jamais mon jeu Harvest Moon préféré – cette place était réservée à Back to Nature – mais c’était un jeu que j’ai trouvé unique et plaisant.

À bien des égards, je ressens également la même chose à propos de son remake de 2023. Story of Seasons: A Wonderful Life est un type de simulateur agricole très différent dans la mesure où il met davantage l’accent sur les relations, la famille et l’héritage que sur le travail à la ferme. C’est un concept que je peux soutenir, et l’accent mis par A Wonderful Life sur la simplification du gameplay et l’élimination de la monotonie est un vent de fraîcheur. Cependant, malgré le fait que les dynamiques de simulation sociale soient au premier plan d’A Wonderful Life, les interactions entre joueurs et la communauté elle-même semblent superficielles. Bien que le processus de création de personnage puisse être plus complexe que jamais, peu de PNJ sont mémorables, les dialogues sont rares, et le cadre idyllique du jeu devient rapidement sinistre en raison de l’atmosphère vide de la ville. Pourtant, si je mets de côté ce contenu moins merveilleux, il ne reste pas grand-chose, ce qui donne à A Wonderful Life une impression de désuétude et de vide – surtout si on le compare à d’autres jeux du genre des jeux agricoles désormais très saturé.

Le fermier et Takakura trouvent deux chiens.

Comme la plupart des simulateurs agricoles, A Wonderful Life commence par une lettre – seulement cette fois-ci, elle est envoyée par votre personnage plutôt que pour vous. Après avoir été lassé de la vie en ville, votre personnage écrit une lettre à l’ami de vos parents, Takakura, pour l’informer de votre intention de venir à Forgotten Valley et de reprendre la vieille ferme de vos parents. À votre arrivée, Takakura offre à votre fermier une vache, une somme d’argent décente et un tutoriel qui trouve parfaitement l’équilibre entre être envahissant et peu instructif, avant de vous donner un contrôle total sur votre personnage et votre ferme.

Ce tutoriel – et la facilité d’accès de ces notes en tout temps – est précieux en raison de la différence radicale entre A Wonderful Life et les autres simulateurs agricoles. Alors que des jeux comme Stardew Valley et la grande majorité des jeux Harvest Moon et Story of Seasons vous donnent un grand champ délabré, votre ferme dans A Wonderful Life commence dans un état soigné et bien rangé avec seulement deux petites parcelles de terrain – une de mauvaise qualité et une de qualité moyenne, un facteur qui revient fréquemment. La majeure partie de votre ferme est un champ clôturé où votre bétail peut paître, ce qui vous indique rapidement que l’élevage d’animaux doit être votre priorité et est le moyen de gagner le plus d’argent ; cela représente une approche radicalement différente des simulateurs agricoles, qui reposent généralement sur les cultures pour faire fructifier votre argent. En fin de compte, ces caractéristiques font d’A Wonderful Life un excellent simulateur agricole pour les novices du genre – il y a moins de choses à gérer, moins à faire, et beaucoup moins à se soucier.

Cependant, pour ceux qui sont plus familiers avec le genre, cela n’est que le début de la longue liste de différences. Par exemple, vous ne pouvez pas expédier les objets que vous cueillez ou ramassez dans A Wonderful Life – cette benne est réservée uniquement aux objets que vous récoltez. Au lieu de cela, vous devez attendre que le vendeur ambulant Van vienne en ville ou installer votre propre stand au centre de la ville, dans l’espoir que vos voisins vagabonds voient votre stand et s’approchent lentement. De plus, une année dans A Wonderful Life ne dure que 40 jours, chaque saison représentant 10 jours et comprenant un jour férié. Cela signifie que le temps passe rapidement et que les tâches que vous feriez normalement chaque jour – comme arroser vos plantes et traire votre vache – peuvent et doivent être faites deux fois par jour dans ce jeu. Cela donne également au jeu l’espace dont il a besoin pour s’étendre sur plusieurs années, offrant aux joueurs la merveilleuse opportunité de voir leur communauté changer et leur futur enfant grandir.

Et bien qu’il y ait quelques choses que vous pouvez améliorer sur votre ferme et dans votre inventaire, il n’y a pas de collecte de ressources et atteindre ces améliorations ne semble pas être un objectif majeur. En fait, plutôt que d’avoir des objectifs agricoles ou financiers quelconques, le jeu insiste sur le fait que vous devez vous marier au cours de votre première année de vie à Forgotten Valley – sinon le jeu se terminera.

Une des célibataires de la ville, Cecilia.

C’est là que vous commencez à ressentir une certaine friction. Bien qu’une ferme rationalisée et un calendrier raccourci semblent être une bonne idée en théorie, leur exécution dans A Wonderful Life laisse beaucoup à désirer. En dehors de s’occuper de votre ferme et de cueillir des herbes et des fleurs aléatoires, il y a essentiellement cinq choses que vous pouvez faire : visiter la ville, rendre visite aux lutins de la moisson pour obtenir une recette, socialiser avec vos voisins, miner et pêcher. Ça semble être une quantité décente, non ? Voici le problème : chacune de ces activités est incroyablement superficielle et ennuyeuse. Pour visiter la ville, vous vous rendez en périphérie de la ville, indiquez que vous êtes prêt à passer six heures à visiter la ville, puis l’écran devient noir et vous revenez six heures plus tard. Je ne suis toujours pas sûr si cela fait réellement quelque chose.

Rendre visite aux lutins de la moisson consiste à manger un champignon, entrer dans leur maison, puis parler à l’un d’entre eux pour obtenir une recette. Si vous essayez de parler aux deux autres, ils se contentent de répéter qu’ils n’ont pas de recette pour vous en ce moment. Miner consiste à entrer dans un petit site de fouilles – probablement composé de 15 carrés – se faire remettre une pelle, et creuser à plusieurs reprises aux mêmes endroits pour essayer de trouver des fossiles. Et pêcher consiste à lancer votre ligne, attendre que votre flotteur coule, puis appuyer sur un bouton. C’est tout.

Cependant, la socialisation pourrait être la partie la plus frustrante. Étant donné qu’on me dit de manière emphatique et fréquente que je dois me marier pour pouvoir vivre dans la Vallée Oubliée, ce qui est étrange en soi, apprendre à connaître quelqu’un est évidemment une grande priorité. Mais il y a quelques problèmes avec cela : les personnes avec lesquelles vous pouvez vous marier sont en grande partie statiques et peu intéressantes, les événements romantiques sont brefs et pas particulièrement captivants, et les cadeaux et dialogues sont impersonnels. Bien que je sois ravi que le développeur Marvelous ait ajouté le mariage entre personnes de même sexe dans le jeu, cela ne compense pas le fait que les candidats ne soient pas le groupe de personnes le plus animé. J’ai été attiré par Matthew et Molly dans ma partie, car ils dégageaient le plus de personnalité, mais tous les autres semblaient plus ou moins unidimensionnels. Bien que j’aie finalement épousé Matthew, la romance ne semblait pas engageante ou méritée. Bien que j’ai apprécié la personnalité à la Darcy de Matthew, on avait l’impression que nous ne nous connaissions pas, que nous ne nous étions pas liés et que nous n’étions pas tombés amoureux. Et peut-être que je suis juste sentimental, mais c’est un sentiment dont je suis assez friand dans tous les jeux avec un élément romantique et que j’aurais préféré vivre plutôt que la situation forcée qui nous est proposée.

L’agriculteur et Takakura visitent la ferme voisine.

Même en ce qui concerne l’amitié, la ville est simplement… vide. C’est un mot auquel je reviens souvent, mais qui décrit bien la Vallée Oubliée, un endroit où des choses comme un magasin général, une bibliothèque, une école, un musée – tout type de bâtiment animé et utile, en réalité – n’existent pas. Les dialogues sont souvent recyclés, les habitants de la ville interagissent rarement entre eux, et la ville est plus remplie de scientifiques étranges que de personnes qui font partie d’une communauté soudée. Bien qu’il y ait ici un noyau de sentimentalité, il faut chercher extrêmement dur pour le voir – et cela aboutit finalement à une expérience vraiment isolante. Oh, vous pouvez également répondre aux demandes d’objets de vos voisins, mais cela arrive si rarement que je ne m’en souviens qu’à présent. Pour être tout à fait honnête, il y a eu plusieurs jours où je me suis couché avant même que le soleil ne se couche – il n’y avait rien à faire, personne à voir, et rester près d’une rivière en appuyant sur un bouton pour remonter un poisson toutes les 20 secondes ne semblait pas particulièrement attrayant.

Certaines choses rompent la monotonie – les jours fériés, les événements avec votre enfant et les voir grandir (ce qui est probablement la fonctionnalité la plus cool et qui rend le calendrier rapide intéressant) sont agréables. Les graphismes et la musique du jeu sont assez charmants, le gameplay est bien plus fluide que dans l’original, et son approche rationalisée de l’agriculture et des mises à jour de la qualité de vie, comme l’ajout d’icônes de PNJ sur votre carte pour ne pas avoir à chercher très dur pour trouver des personnes, sont de bonnes fonctionnalités. Malheureusement, l’ensemble du package n’est tout simplement pas suffisant.

En 2003, A Wonderful Life offrait une vision rafraîchissante et sentimentale du genre de simulation agricole. Cependant, même à l’époque, cela semblait un peu vide comparé à ce que faisaient de nombreux autres jeux de simulation. Bien que Marvelous ait ajouté une plus grande inclusivité, clarté et des événements et dialogues supplémentaires, cela n’empêche pas ce remake de 2023 de donner une impression de vide et d’être resté bloqué dans le passé.