Un étrange brevet de Sony permettrait aux jeux de réagir au regard des joueurs

Sony's strange patent allows games to react to players' gaze.

Un brevet récemment rendu public déposé par Sony suggère que l’entreprise développe un système de suivi oculaire pour les jeux en réalité virtuelle qui permettrait des réponses en jeu en fonction de la direction du regard du joueur. La description du brevet, intitulée “Utilisation du suivi du regard pour influencer les choix des joueurs dans les récits interactifs multijoueurs”, indique qu’il a été initialement déposé le 21 décembre 2022, à peu près au même moment où d’autres entreprises, dont Microsoft, annonçaient des brevets similaires sur le suivi oculaire.

La technologie de réalité virtuelle a connu beaucoup de progrès et d’innovations ces dernières années, et Sony est parmi les grandes entreprises qui poussent les innovations en matière de VR pour une utilisation dans les jeux vidéo. La société produit le casque PlayStation VR, l’un des principaux casques de réalité virtuelle actuellement sur le marché, et elle a déjà déposé des brevets similaires par le passé concernant de nouvelles technologies de réalité virtuelle.

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Cependant, ce nouveau brevet est un peu étrange, non seulement en raison de la nature de la technologie décrite, mais aussi en raison des exemples bizarres fournis sur la façon dont le système pourrait être utilisé. En résumé, le brevet décrit un système qui permettrait à un casque de réalité virtuelle de suivre les mouvements des yeux du porteur et de fournir des retours en fonction de la direction de son regard, de la dilatation de ses pupilles, et plus encore. Le brevet propose d’utiliser cette technologie spécifiquement dans les jeux multijoueurs, bien que d’autres projets de Sony aient déjà démontré les utilisations potentielles du suivi oculaire dans les jeux d’horreur en réalité virtuelle solo également.

Ce qui est le plus étrange dans le dépôt de brevet, c’est que, en décrivant comment la technologie pourrait être utilisée, Sony donne comme exemple le fait de fixer le décolleté de quelqu’un. À partir du paragraphe 26 de la section Description du brevet, un scénario est décrit dans lequel deux joueurs interagissent dans un jeu multijoueur, l’un contrôlant un client tandis que l’autre contrôle le propriétaire du magasin. Dans ce scénario, le personnage du propriétaire du magasin apparaît comme “une femme vêtue d’un chemisier décolleté”, et des options de dialogue différentes peuvent être proposées si, pendant la conversation, “le regard du joueur client se promène sur le décolleté du propriétaire du magasin (fixant son décolleté)”. Selon le brevet, ces choix de dialogue peuvent inclure “Mes yeux sont ici” ou, de manière intéressante, “Je vois que ça vous plaît”. Il n’est pas clair comment les interactions suggestives sous-entendues par cet exemple pourraient être limitées par les efforts de Sony pour censurer le contenu réservé aux adultes en réalité virtuelle.

Même sans s’aventurer dans les spéculations que cet exemple suggestif semble inviter, ce dépôt en lui-même est assez étrange. Bien que Sony ne soit pas la seule entreprise de jeux vidéo à annoncer des brevets bizarres ces derniers temps, cette technologie de suivi oculaire particulière se distingue par les implications qui font lever les sourcils quant à la façon dont elle pourrait être utilisée. Des suggestions inappropriées sur les applications possibles seront toujours faites pour des systèmes comme celui-ci, mais il est vraiment bizarre de voir une entreprise faire de telles suggestions elle-même, dans son propre dépôt de brevet.

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