Game of Thrones Qui étaient les Premiers Hommes de Westeros?

Qui étaient les Premiers Hommes de Westeros?

Les continents de Westeros, Essos et Sothoryos ne sont que quelques-uns des nombreux territoires contenus dans le Monde Connu de “A Song of Ice & Fire” de George R.R. Martin, à la base de la série HBO Game of Thrones. Chacun abrite des cultures très différentes qui vantent des milliers d’années de traditions. L’histoire de Westeros elle-même est en grande partie sanglante, ses ères définies par de grandes guerres de conquête, perpétrées chacune par une force d’invasion différente.

Les événements de la ligne temporelle principale concernent principalement une guerre civile menée par les grandes maisons du continent, les envahisseurs cette fois-ci étant Daenerys Targaryen et les mystérieux Autres. Mais bien avant que les dragons Targaryen ne survolent les cieux de Westeros, bien avant même que les anciens Autres ne fassent leur marche redoutée vers le sud des Terres de l’Éternel Hiver, il y avait les Premiers Hommes. Qui étaient ces anciennes figures quasi mythiques et comment ont-elles façonné l’époque actuelle ?

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Qui étaient les Premiers Hommes ?

Pendant des millénaires incommensurables, le continent de Westeros était peuplé par les Enfants de la Forêt qui étaient, essentiellement, l’interprétation de Martin des Elfes, et les géants. Leur règne incontesté prit fin lorsque, entre huit mille et douze mille ans avant la Conquête d’Aegon Targaryen, les Premiers Hommes traversèrent vers Westeros via le pont terrestre maintenant submergé connu sous le nom de “Bras de Dorne”. Aucune histoire n’existe sur les raisons de leur traversée, simplement qu’ils l’auraient fait sous la direction du “Premier Roi” qui porte des noms différents dans chaque culture Westerosienne. Depuis Dorne, les Premiers Hommes se sont répandus dans tous les recoins du continent, ce qui a conduit à une guerre avec ses habitants d’origine.

Ce sont les Premiers Hommes qui les ont baptisés “les Enfants de la Forêt” en référence à leur petite taille et à leurs traits enfantins. Les Enfants se désignent eux-mêmes comme “ceux qui chantent la chanson de la terre” et, comme leur nom l’indique, ils partageaient un lien spécial, surnaturel avec Westeros. Les Premiers Hommes, avec leurs coutumes rustres et leur mépris pour la terre, ont irrité les Enfants en construisant des bastions et des fermes et en abattant des arbres de bois-sanglant pour en faire du bois. Les Enfants utilisaient depuis longtemps les arbres de bois-sanglant, qui sont encore considérés comme sacrés dans les foyers du Nord, pour communier avec les dieux. Leur destruction était perçue non seulement comme une offense culturelle, mais aussi comme une menace pour l’ordre naturel.

La guerre pour Westeros ne fut pas longue. Bien que les Enfants aient la magie et une connaissance ancestrale profonde du terrain, les Premiers Hommes étaient plus grands, plus forts, plus avancés technologiquement et, surtout, plus nombreux. Ils étaient venus du continent voisin d’Essos au milieu de l’Âge du Bronze, armés d’épées, de boucliers et de chevaux de guerre entraînés.

La légende raconte que, poussés à l’extinction, les Enfants ont utilisé une magie noire pour détruire le Bras de Dorne et endiguer le flot de Premiers Hommes vers Westeros. C’est ainsi que les Stepstones auraient été créées et que le Cou tourné en un marais. Bien que cette mesure soit radicale, elle n’a rien fait pour renverser le cours de la guerre. Les combats n’ont cessé que lorsque les deux camps ont conclu un accord de paix appelé “Le Pacte” qui donnait aux Enfants la domination sur les forêts profondes et aux Premiers Hommes celle sur le reste de Westeros. Les Premiers Hommes ont également accepté de cesser d’abattre les arbres de bois-sanglant.

Après le Pacte, les Premiers Hommes ont profité de quatre mille ans de paix et d’amitié avec les Enfants pendant une période connue sous le nom de l’Âge des Héros. L’amitié entre les deux peuples était si profonde que les Premiers Hommes ont abandonné leurs anciennes religions et adopté celle des Enfants. Comme les Enfants, ils ont commencé à sculpter leur visage dans les arbres de bois-sanglant, les transformant ainsi en “arbres cœurs”. Ce sont les Enfants qui leur ont appris à utiliser les corbeaux pour communiquer sur de longues distances comme des pigeons voyageurs, bien que la légende raconte qu’à l’époque, les corbeaux pouvaient réellement parler les messages.

Peut-être le dernier et le plus grand exemple d’alliance entre les deux peuples fut leur combat coordonné contre les Autres pendant la Longue Nuit. Les efforts unifiés des Enfants, des Premiers Hommes et des géants ont repoussé les Autres dans les Terres de l’Éternel Hiver au-delà du point le plus septentrional connu de Westeros. Par la suite, les trois groupes ont construit le Mur au cas où les malveillants spectres de glace reviendraient.

Qui est issu des Premiers Hommes ?

Quelque temps après la Longue Nuit, une autre race d’hommes, les Andals, sont venus à Westeros depuis l’autre côté de la Mer Étroite depuis Essos avec des armes améliorées en fer. Après des centaines d’années de guerre, les Andals ont conquis ou se sont mariés avec les différents royaumes du sud de Westeros, apportant avec eux leurs Sept Dieux. Cette invasion a effectivement éliminé les enfants de la forêt restants et a radicalement changé le paysage politique et culturel du continent. Néanmoins, le Nord était largement occupé par les Premiers Hommes et leurs descendants.

Des milliers d’années plus tard, lors des événements de Game of Thrones, la plupart des Maisons du Nord et du peuple commun qui vit sous leur autorité, retracent leur lignée jusqu’aux Premiers Hommes. Parmi ces anciennes maisons, les Stark, dont le nom de famille remonte au moins à la Longue Nuit, occupent une place prépondérante.

Les Stark continuent de perpétuer bon nombre des traditions transmises par les Premiers Hommes. Ils vénèrent les Anciens Dieux – un arbre-cœur se dresse toujours à Winterfell – et honorent la coutume de l’hospitalité. Selon cette coutume, une fois qu’un invité s’est vu offrir de la nourriture (généralement du pain et du sel) et un abri, il est sous la protection de la maison qui le reçoit et aucun mal ne peut lui être fait. Une autre coutume clé héritée des Premiers Hommes est la croyance selon laquelle celui qui prononce un jugement doit manier l’épée. Cela signifie que tout seigneur ou roi qui condamne quelqu’un à mort doit lui-même exécuter la sentence. C’était censé être un moyen de ne pas banaliser la vie humaine et de contrôler les dirigeants potentiellement capricieux.

Les sauvageons, ou “Peuple Libre”, comme ils s’appellent eux-mêmes, retracent également leur lignée jusqu’aux Premiers Hommes. Les sauvageons sont essentiellement les descendants de ces Premiers Hommes qui ont eu la malchance de rester au nord du Mur lorsqu’il a été érigé. Bien qu’ils aient des coutumes différentes, probablement en raison de milliers d’années de séparation, bon nombre des croyances et des traditions fondamentales sont les mêmes. Cet héritage commun a nourri une haine profonde envers les Stark parmi le Peuple Libre, qui argumente que la Maison du Nord contribue en réalité au massacre de leurs propres parents éloignés. Les Stark et les Maisons du Nord ont alimenté cette division en se définissant essentiellement par rapport aux sauvageons, se considérant comme plus civilisés même si leurs différences ne résident pas dans l’exceptionnalisme westerosi, mais dans le simple hasard géographique.

Le conflit frontalier entre les Nordiens et le Peuple Libre, le Mur, les arbres-cœurs et une grande partie de l’ADN littéral du peuple westerosi sont autant d’exemples de l’immense héritage laissé par les Premiers Hommes. Bien qu’ils aient été en grande partie assimilés à ce qui deviendrait les Sept Royaumes et que la plupart de leurs grands monuments aient depuis longtemps disparu, l’influence des Premiers Hommes se fait encore sentir dans les foyers et les salles de pouvoir de Westeros.

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