Oxenfree 2 Lost SGameTopicals – une nuit agitée de mystères

Oxenfree 2 Lost SGameTopicals - une nuit mystérieuse

Si je me souviens bien, le film American Graffiti commence par un gros plan sur l’affichage de la fréquence d’une radio de voiture. American Graffiti raconte l’histoire d’un groupe de jeunes qui se promènent lors d’une nuit spéciale. Le prochain film de George Lucas nous emmènerait dans une galaxie lointaine, très lointaine, mais même à l’époque, sur un écran de télévision de quatorze pouces qui grésillait, ce plan de la radio dans American Graffiti semblait absolument gigantesque. Ce ne sont que des chiffres et des lignes, et pourtant c’était un panorama, large de années-lumière, rempli de mystère profond, à la fois adulte et incompréhensible. Tournez le cadran. L’aiguille se déplace, les interférences se transforment en notes aiguës et descendent en un grondement sourd avant de soudainement – de manière improbable – éclater en chanson.

Oxenfree 2: Critique de Lost SGameTopicals

  • Éditeur : Netflix, MWM Interactive
  • Développeur : Night School Studio
  • Plateforme : Joué sur PC
  • Disponibilité : Disponible le 12 juillet sur PlayStation, PC, Switch et smartphones via Netflix.

La radio a toujours semblé être la technologie la plus sombre et improbable. Radio analogique : vous vous accordiez, vous régliez et ajustiez pour obtenir ce que vous cherchiez. Où est passée Radio 1 aujourd’hui ? Et il y avait toutes ces petites choses entre les grandes choses, les véritables stations, qui, quand j’étais enfant, me semblaient encore plus intéressantes. Je peux encore citer les fréquences de certaines stations – bien après que ma mère ait oublié les noms de ses enfants, elle comprendra toujours ce que signifie 94.5 – mais je me souviens aussi de longues nuits d’ennui à tourner le cadran dans l’obscurité et à apprécier les sons de marée qui s’écoulaient entre les stations. Les intervalles ! De l’air mort. Un espace presque vide. Des nébuleuses qui tournent. De la poussière de lune. Des bulles noires qui se forment à la surface du café frais. Toutes ces images évoquées parce que les intervalles n’étaient que du son. J’aimerais que nous ayons encore une technologie comme celle-ci, une technologie qui était spatiale mais invisible, l’opposé même de l’ergonomie. Quelque chose qui sifflait et étincelait. Quelque chose d’obscur, d’inquiétant, d’irascible et rempli de tout ce potentiel analogique maudit.

Les jeux Oxenfree tournent tous autour des radios, et ils sont également très doués pour l’idée des intervalles. Le premier Oxenfree a abandonné un groupe d’enfants sur une île abandonnée et les a vus se promener, discuter et découvrir un mystère surnaturel. C’était un jeu où vous vous déplaciez entre les points de la carte et en appreniez plus sur vos compagnons grâce à des choix de conversation. Mais c’était aussi à propos de cette radio que vous transportiez, avec un cadran que vous pouviez parcourir à votre guise, et qui, dans les bonnes circonstances, pouvait révéler un monde secret et ouvrir des trous dans l’espace et le temps.

Bande-annonce de l’annonce de Oxenfree 2: Lost SGameTopicals. Regarder sur YouTube

Mais ces intervalles ! C’était entre les grands événements qu’Oxenfree parlait vraiment, je pense. C’était dans ces intervalles où vous vous dirigiez quelque part ou vous éloigniez de quelque part, où vous réalisiez soudain quelque chose à propos d’un des membres du groupe, ou quand vous voyiez l’équilibre des pouvoirs changer dans une relation. Quelqu’un répondrait à un commentaire anodin avec une honnêteté surprenante. Ou quelqu’un mentirait, et ce serait évident, et vous comprendriez soudain pourquoi il l’avait fait. La radio d’Oxenfree avait de magnifiques océans de grésillement entre ses stations hantées. Et il y avait ces espaces dans son récit où vous pouviez réellement prendre un moment pour tout comprendre, ou simplement réfléchir à tout ce que vous ne saviez pas.

Oxenfree 2 a une autre radio, et il a encore plus de ces merveilleux intervalles. Des ondes AM qui se brisent sur des côtes sombres, absolument, mais aussi un instant où votre compagnon de marche Jacob demandera à jouer à un jeu d’histoires d’un mot pour se calmer, ou quand il commencera à raconter ses propres actions pour s’accorder un sentiment de contrôle sur l’incontrôlable. Comme c’est petit, domestique et vrai. Et l’idée, alors que vous apprenez à vous connaître mutuellement, c’est qu’à n’importe quel moment vous pourriez sortir la radio et trouver une synchronicité cachée entre votre position précise et un endroit précis sur le cadran. Que pourrait faire le jeu alors ?




Oxenfree 2: Lost SGameTopicals. | Crédit image : Eurogamer/Netflix

Ce que fait Oxenfree 2 la plupart du temps, c’est ce que faisait Oxenfree 1. Il y a une nouvelle distribution, légèrement plus âgée – et c’est en grande partie un double-acte maintenant, juste Jacob et Riley, le personnage joueur – et il y a la ville côtière de Camena, un nouvel endroit plus grand à explorer. Mais l’île d’Edwards du premier jeu est souvent visible au loin, et la nouvelle distribution est toujours incertaine et hésitante, essayant de naviguer entre les barrières qu’ils ont placées entre eux et le monde d’une manière qui semble très familière.

Et la nouvelle narration du jeu est impatiente de s’entremêler avec l’ancienne. L’histoire d’Oxenfree 2 est plus effrayante avec des manipulations dimensionnelles impliquant des fantômes et des légendes locales, et c’est merveilleux. Jacob et Riley, des collègues fraîchement embauchés qui gagnent un peu d’argent supplémentaire, sortent une nuit spéciale pour planter des antennes radio à travers Camena pour un projet de recherche quelconque. Mais il y a une secte qui traîne, et un groupe d’enfants étranges, et un sentiment que les frontières entre ce monde et un autre sont un peu minces par endroits. Et puis il y a toutes ces choses qui se sont passées il y a cinq ans…?

(Avec ses discussions juvéniles, son amour de la nuit et une chose distincte pour les failles dimensionnelles, Oxenfree peut ressembler beaucoup à Stranger Things – et ce n’est peut-être pas surprenant que Night School, le développeur d’Oxenfree, appartienne maintenant à Netflix. Je ne pense pas que Stranger Things ou Oxenfree se copient mutuellement, cependant. Ils sont plutôt tous les deux branchés sur une station plus ancienne et plus étrange, appelée le Projet Montauk, une sorte de théorie du complot fictive et crasseuse sur les forces gouvernementales, les voyages dans le temps et l’Expérience de Philadelphie. Montauk a une obsession pour l’équipement radio et une histoire sur un gros vaisseau qui disparaît, tous des éléments avec lesquels Oxenfree joue avec beaucoup d’effet. Et en cherchant sur Google hier, j’ai appris que la proposition pour Stranger Things s’intitulait à l’origine… Montauk.)



Oxenfree 2: Lost Signals. | Crédit image : Eurogamer/Netflix

Que faites-vous ici ? Vous vous promenez d’un point d’antenne à l’autre, vous avez des conversations et vous apprenez à vous connaître. Jacob est un idiot mélancolique, je pense : intelligent et isolé, et inquiet du fait qu’il n’a jamais quitté Camena. Est-ce que tout est fini ? Ne sera-t-il jamais assez ? Riley, en revanche, est de retour à Camena après une période ailleurs. Elle a eu une enfance difficile qui peut expliquer en quelque sorte la légère qualité dure dans sa voix à certains moments. Les deux personnages principaux sont initialement mal à l’aise l’un avec l’autre, et Riley en particulier peut être profondément sur la défensive. J’en suis venu à penser, à tort ou à raison, qu’elle considérait les révélations personnelles comme une forme de capital parfois. Les deux personnages ont traversé l’enfance et l’adolescence chaotique pour se rendre compte que les choses ne sont pas plus claires maintenant qu’auparavant. Je me demande si beaucoup de fans d’Oxenfree en voudront au changement d’âge des protagonistes d’Oxenfree 1 à 2, mais je peux en voir la valeur. Jacob et Riley ont dépassé ce premier carrefour pour découvrir que tous les chemins sont des carrefours ici – c’est des carrefours à tous les niveaux.

Camena est un endroit magnifique à explorer, avec les mêmes aquarelles poudrées que le premier jeu. Il y a une touche du grand illustrateur pour enfants Jon Klassen dans l’amour de Camena pour les gris et les marrons et les violets éponges, et le même talent pour évoquer les sous-bois avec quelques coups de stylo simples, la même attention portée aux différents types d’arbres. Comme auparavant, la caméra est reculée, vous permettant de voir beaucoup du chemin devant et derrière, et donc vous êtes petit et peut-être vulnérable au milieu de toute cette nuit. Comme auparavant, il y a une petite ville, une forêt et des grottes et des sentiers. Comme auparavant, il y a des rochers à escalader, et il y a une nouvelle addition, je pense, de cordes et de points d’accrochage, car Camena a beaucoup plus de verticalité. Alors que je marchais, cependant, d’une section du monde à l’autre, je pensais à la radio que je portais, et comment le paysage est souvent le meilleur moyen de rythmer votre conversation, alors que vous vous déplacez à travers lui comme la chronologie qui défile dans Adobe Premiere.

Oxenfree 2: Lost SGameTopicals. | Crédit image : Eurogamer/Netflix

Et vous discutez. Je suis un peu épaté par la qualité du système de conversation dans Oxenfree. Ce n’est pas seulement le réseau d’histoires personnelles que vous reconstituez toujours avec chaque choix de dialogue. C’est aussi la façon dont chaque choix est présenté dans des bulles de dialogue colorées que vous sélectionnez. Vous avez toujours un aperçu de ce que vous allez dire lorsque vous choisissez une bulle, mais le discours réel est toujours une surprise aussi. C’est la façon dont les choix ne se résument jamais à bien ou mal, mais vivent dans ce monde agité – parfois paranoïaque, parfois cruellement décontracté, parfois inconscient – de véritables conversations avec des personnes avec lesquelles nous sommes jetés mais que nous ne connaissons pas particulièrement bien. Jacob se souvient de Riley de l’école. Est-ce que Riley se souvient de Jacob ? Ça dépend. Et ça continue de dépendre même après avoir sélectionné une réponse à cette question et après que Riley l’ait interprétée. Ce sont encore ces lacunes – les espaces au sein de l’interaction qui nous laissent perplexe.

Alors que la distribution principale est plus petite, j’ai trouvé Jacob et Riley fascinants. Jacob est un bavard et un agité. Quand nous entrons dans un nouvel endroit, c’est toujours génial de le voir errer et regarder les choses, remuer les jambes, fouiner dans les boîtes des autres. Le personnage de Riley semble d’abord légèrement renfermé – notamment parce que nous jouons en tant qu’elle. Mais lorsque l’intrigue devient étrange et que différents éléments paranormaux s’immiscent, nous en apprenons en fait davantage sur sa vie et sur l’endroit où elle en est à ce moment précis. L’action est le reflet du personnage, comme l’a écrit Fitzgerald. Je n’étais jamais sûr de croire en cela, mais cela prend un sens étrange ici.

Comme auparavant, il y a des énigmes simples, principalement placées, il semble, pour vous faire comprendre que la conversation est la vraie énigme ici. Certaines de ces énigmes impliquent maintenant des déchirures dimensionnelles, des moments où vous pouvez voyager à travers différentes périodes de temps dans le même endroit. Cette idée est en fait assez restreinte dans son utilisation, mais il y a quand même une excitation. Une énigme précoce vous oblige à utiliser des déchirures pour contourner des obstacles physiques, mais celle qui vient beaucoup plus tard dans le jeu a tellement de potentiel que j’ai envie de rejouer et d’explorer plus en profondeur, de tester ses limites.

Oxenfree 2: Lost SGameTopicals. | Crédit image : Eurogamer/Netflix

Si les arbres et les rochers ne vous l’ont pas déjà indiqué, nous sommes bien dans un pays de contes de fées, avec des intrusions d’autres personnages sur l’île, tous accessibles via un nouvel appareil de talkie-walkie. Cela aussi est géré de manière plutôt belle. Une voix sortira de l’obscurité et souvent il y aura une tâche, une quête ou une décision à prendre, ou une information à faire émerger. Mais plus que ça, c’est une personne à la radio, une entité avec une voix et un dialogue mais sans visage, sans emplacement fixe. Le talkie-walkie manipule cette magie perturbante que l’on ressent lorsque l’on a seulement les mots et le ton de quelqu’un pour les comprendre. Toutes ces nouvelles questions ! Qui reste éveillé toute la nuit et pourquoi ? Qui vous donne des énigmes et vous assure que vous connaissez déjà leur identité ? Quel est le problème avec Hank, l’enquêteur paranormal – je l’adorais – qui s’en va en disant joyeusement : “On se retrouve dans les rubriques nécrologiques !”

Options d’accessibilité d’Oxenfree 2: Lost SGameTopicals

Les sous-titres, la taille du texte et la police alternative peuvent tous être activés ou désactivés.

C’est intéressant. À la fin de l’aventure, Oxenfree 2 a résolu de nombreux mystères. Du moins, c’était le cas pour moi, et avec un jeu aussi complexe que celui-ci, il y a toujours une raison de revenir, de faire des choix différents et de voir ce qui d’autre attend d’être résolu. Mais il y a aussi cette autre sensation, tout comme dans le premier jeu. La radio, comme auparavant, est un gadget à utiliser pour résoudre des énigmes paranormales et autres, mais elle est toujours là tout le temps si vous le souhaitez, plaçant différentes cartes de son en papier de soie sur l’île, différents endroits et humeurs qui changent à chaque instant qui passe, de la même manière qu’une voix sur le talkie-walkie peut se taire plus tard si vous ne répondez pas lorsqu’elle vous a d’abord appelé. Cela fait que Oxenfree ressemble moins à un seul mystère et plus à un grand palimpseste délicat. Il y a de l’espace, et il y a cet espace vu à différentes époques. Il y a la bande-son inquiète de SCNTFC, qui se décline dans d’innombrables humeurs, innocente à un instant et funeste au suivant. Il y a Jacob et Riley et tout ce qu’ils sont et pourraient être et ne seront probablement pas. Qu’est-ce que Jacob serait devenu s’il était parti ? Comment Riley aurait-elle changé si elle était restée ?

Quelque part au sein des frissons et des tremblements de toutes ces couches, nous obtenons une nuit. Une seule nuit, marchant à travers le paysage avec quelqu’un de nouveau, s’arrêtant de temps en temps pour écouter le statique ou les voix et chansons changeantes du cadran. Se demandant ce qui pourrait être, et ce qui est réellement.