Oxenfree 2 Lost SGameTopicals critique Une suite décevante

Oxenfree 2 Lost SGameTopicals critique décevante

L’Oxenfree original était un peu brut et expérimental, mais une abondance d’énergie le portait toujours. En partie, cela était dû à l’attrait de son mystère insulaire effrayant, mais encore plus aux bavardages pétillants de son casting d’adolescents, qui s’épanchaient, se chamaillaient et se parlaient par-dessus les autres, avec juste assez de place pour que vos choix de dialogue s’insèrent dans le flot. Quand ça fonctionnait, les conversations semblaient organiques. Quand ça ne fonctionnait pas, cela semblait vivant quand même et suggérait un potentiel d’amélioration dans les aventures futures.

Développeur : Night School Studio
Éditeur : Netflix Games
Plateforme(s) : PC, PS5, PS4, Switch
Date de sortie : 12 juillet 2023

Oxenfree 2: Lost Signals semblait toujours être une perspective excitante – le moment de vraiment exploiter ce potentiel. Et avec cela à l’esprit, je ne peux conclure qu’une seule chose : le résultat final est une véritable déception. Bien sûr, une grande partie de l’erraticité du système de dialogue d’Oxenfree a été corrigée dans cette suite. Mais dans le processus, presque tout ce qui le rendait plaisant en premier lieu a également disparu, en particulier cette énergie vibrante.

Conversation polie

(Crédit image : Netflix)

Les premières sensations en arrivant dans la petite ville de Camena – à une nage d’athlète de l’île d’Edward du premier jeu – sont susceptibles d’être celles de la familiarité. La caméra adopte la même position distante de côté. Le paysage oscille toujours entre l’apparence d’un découpage en carton et celle d’un endroit presque réel. Des bulles de dialogue colorées apparaissent à côté de la tête de celui qui parle. De petits cercles indiquent les points d’intérêt. Les choix de dialogue restent soigneusement associés à un trio de touches ou de boutons.

Une différence immédiate, cependant, est que le personnage que vous contrôlez cette fois-ci, Riley, ne fait pas partie d’un groupe, et la première conversation qu’elle a, avec une femme nommée Evelyn, se fait à distance via talkie-walkie. Riley a pris un emploi pour planter des émetteurs radio autour de la forêt rocheuse qui entoure Camena, afin que le groupe qui l’a embauchée puisse écouter des signaux radio inhabituels, et Evelyn la guidera tout au long du processus depuis la base.

Le scénario et les doublages ici maintiennent certainement le bavardage informel du premier jeu, mais en déplaçant des morceaux de son dialogue vers le talkie-walkie, Oxenfree 2 commence déjà à grignoter sa propre caractéristique principale – l’échange animé de la discussion de près. En conséquence, le talkie-walkie est limité à une communication bidirectionnelle, où chaque partie prend clairement le relais, marqué par le mot “Over”. Au lieu d’une discussion naturelle et chaotique, cela produit un dialogue binaire qui ressemble beaucoup plus à un jeu typique.

Pire encore, les règles strictes des talkie-walkies semblent s’étendre aux interactions en personne. Pendant une grande partie du jeu, Riley est accompagnée de Jacob, un autre employé engagé pour l’accompagner, mais il y a peu de place pour l’électricité dans leurs échanges alternés. Plus souvent qu’auparavant, si vous faites rapidement un choix de dialogue, au lieu d’interrompre, votre réponse est mise en attente jusqu’à ce que Jacob finisse de parler. Pendant ce temps, les points d’interactivité dans le décor se désactivent pendant une conversation, il faut donc attendre que cela se déroule. Certes, cela signifie que les morceaux de discours sont moins susceptibles de se chevaucher et de provoquer de la confusion maintenant (bien que cela arrive encore occasionnellement), mais c’est une solution stérile qui atténue votre sentiment d’implication moment par moment.

Radio Ga Ga

(Crédit image : Netflix)

C’est un soulagement lorsque l’intrigue reçoit au moins un coup de fouet peu après, car Oxenfree 2 réintroduit les éléments paranormaux de son prédécesseur. Ce n’est pas surprenant étant donné que les entités fantomatiques du premier jeu sont apparues grâce aux signaux radio, le travail qui vous a été confié risque de causer à nouveau des problèmes. Mais cette fois, ce n’est vraiment pas de votre faute, car le premier émetteur que vous plantez entre en conflit avec les plans d’un nouveau groupe d’adolescents qui veulent réellement ouvrir un portail interdimensionnel avec des effets secondaires dévastateurs pour la réalité.

Pour les arrêter, vous devez toujours planter le reste des émetteurs à des points clés autour de Camena, mais maintenant votre mission se croise avec diverses boucles temporelles, failles et distorsions vertigineuses. Encore une fois, celles-ci sont encadrées par des effets audiovisuels délicieusement effrayants, des bandes de parasites aux extrémités de l’écran aux voix d’au-delà composées de fragments d’émissions radio. Et encore une fois, accorder votre radio portable à une certaine fréquence peut aider à restaurer la normalité, mais il y a maintenant plus encore. Des failles qui vous permettent de revenir brièvement dans le temps peuvent vous aider à contourner les obstacles environnementaux, par exemple, tandis que de nouveaux mini-jeux consistent à tourner plusieurs cadrans pour faire correspondre les ondes sonores.

C’est dommage, alors, que ces ajouts se révèlent très limités – se retirant après quelques apparitions minimes avant que quiconque puisse les accuser de devenir des énigmes. Car, à part ceux-ci, beaucoup des tours fantomatiques présentés ici sont bien trop familiers depuis la première fois – principalement une série d’illusions qui rendent les choses et les gens étranges pendant un moment, puis vous ramènent là où vous étiez. Pour un jeu qui s’efforce de créer une atmosphère de bizarrerie, ce qui est particulièrement étrange, c’est qu’il n’offre pas une nouvelle marque de phénomènes surnaturels pour embrouiller votre cerveau.

Les divagations de Jacob

(Crédit image: Netflix)

Le bon côté de retourner sur des terres connues, c’est que l’histoire d’Oxenfree 2 peut faire référence à l’original de manière amusante, produisant quelques rebondissements de l’intrigue assez surprenants. Mais même ici, des événements clés sont abaissés par le rythme lourd et sans éclat entre eux. Une partie de cela est due aux voyages compliqués que vous devez faire à travers la carte. Le relief montagneux autour de Camena ajoute une nouvelle verticalité et demande un peu plus d’efforts pour l’escalader, mais c’est à peine un avantage lorsque vous êtes obligé de supporter un certain retour en arrière sale, ainsi que le refus de Riley de courir sauf dans les situations les plus urgentes.

L’insulte réelle qui s’ajoute à l’injustice lors de ces longues randonnées, cependant, c’est que Riley et Jacob – mais surtout Jacob – sont des individus terriblement ennuyeux. Riley est chroniquement sardonique, tandis que Jacob est gentil mais fade. Tous deux sont des trentenaires sous-performants, absorbés par l’introspection, malgré le manque de choses intéressantes dans leur vie à introspecter. Alors qu’une focalisation sur l’angoisse personnelle avait du sens dans le contexte d’une distribution composée d’adolescents dans le premier Oxenfree, ici j’aurais juste souhaité qu’ils passent à autre chose.

(Crédit image: Netflix)

“Le bon côté de retourner sur des terres connues, c’est que l’histoire d’Oxenfree 2 peut faire référence à l’original de manière amusante”

C’est irritant même lorsque Riley est seule, car elle raconte des blagues ennuyeuses à personne, mais c’est encore plus difficile dans les longues parties d’Oxenfree 2 où elle est collée à Jacob, où le duo nouvellement rencontré remplit l’air mort avec n’importe quelle pensée sèche qui leur vient à l’esprit. “Les couchers de soleil sur Mars sont bleus”, annonce Jacob après avoir vu le soleil se coucher, puis il parle du sujet sans encouragement, comme quelqu’un qui essaie trop fort de sauver un rendez-vous aveugle qui échoue. Au début, j’ai répondu à de telles observations avec un intérêt feGameTopique, pour paraître poli – bien que beaucoup des réponses de Riley soient courtes et cinglantes. Finalement, j’ai commencé à les ignorer complètement.

De plus, si les autres personnes que vous rencontrez lors de votre randonnée sont plus tolérables que Jacob, il n’y a aucun sentiment de connexion émotionnelle avec l’un d’entre eux – pas du genre que j’ai instantanément établi avec l’ancienne bande d’Oxenfree. Aucun d’entre eux, de Jacob aux adolescents perturbateurs, en passant par Evelyn et la poignée de locaux avec qui vous communiquez via talkie-walkie, n’a d’histoire personnelle ou de liens familiaux avec Riley. Ce sont des étrangers, et il y a peu de place pour les connaître, ou même décider si vous les aimez vraiment ou non. Aucun des connaissances du talkie-walkie n’a non plus de préoccupations qui se croisent avec celles des autres, et finalement ils ne deviennent que de simples fournisseurs de quêtes secondaires que vous pouvez choisir de satisfaire ou d’oublier.

À la fin d’Oxenfree 2, j’avoue que j’étais un peu curieux des différents résultats qui auraient pu se produire si j’avais fait des choix alternatifs tout au long du jeu. Mais ensuite, l’idée de le rejouer pour le découvrir est loin d’être réjouissante. Des trébuchements lents aux joueurs principaux banals, je n’ai plus beaucoup d’énergie non plus.

Oxenfree 2: Lost SGameTopicals a été testé sur PC, avec un code fourni par l’éditeur.