Nous avons salué la renaissance du genre d’horreur AAA, mais elle doit beaucoup à l’essor des jeux d’horreur indépendants.

La renaissance du genre d'horreur AAA doit beaucoup aux jeux d'horreur indépendants.

Le genre horrifique est en plein essor. Que ce soit le survival horror familier tel que le remake de Resident Evil 4, ou les jeux plus axés sur l’action comme Diablo 4, les joueurs amateurs de terreur sont bien servis, peu importe la source de leurs frayeurs. Avec des jeux récents tels que Dead Space et The Callisto Protocol, ainsi que les titans du genre Alan Wake 2 et Alone in the Dark à venir, c’est vraiment un excellent moment pour les jeux d’horreur à gros budget.

Mais soyons clairs : la vague actuelle de jeux d’horreur AAA de qualité doit une partie de leur popularité au travail acharné et sans relâche de leurs homologues indépendants à plus petite échelle au cours de la dernière décennie.

Les inspirations indépendantes

(Crédit image : Red Barrels)

Si le genre du survival horror a été popularisé dans les années 90 – d’abord avec Alone in the Dark, puis avec Resident Evil et Silent Hill – il a atteint son apogée dans les années 2000. Silent Hill 2 est facilement l’un des meilleurs et des plus influents jeux d’horreur de tous les temps, tandis que pour beaucoup, Resident Evil 4 est le meilleur.

L’utilisation d’un indicateur de santé mentale décroissant dans Eternal Darkness: Sanity’s Requiem n’a pas réussi à éviter les clichés sur les maladies mentales, mais le jeu a pensé de manière originale en simulant une extinction de console, une suppression de sauvegarde et un son de télévision mystérieusement coupé une fois que le protagoniste du jeu avait succombé aux ténèbres. Par ailleurs, Dead Rising a repoussé les limites dans l’espace de l’action-horreur, tandis que Dead Space a trouvé un équilibre presque parfait entre l’action frénétique et l’horreur traquante.

(Crédit image : Frictional Games)

Le générateur de The Bunker dans Amnesia est l’une des créations les plus effrayantes en matière de survival horror

Cependant, au cours des années 2010, les jeux d’horreur AAA ont perdu leur chemin. Suite à la déception de Resident Evil 5, Resident Evil 6 était un amas d’idées confuses et encombrées qui n’a finalement pas réussi à refléter ses racines telles qu’elles étaient initialement prévues. Silent Hill a connu un sort similaire avec Downpour, un retour en arrière hésitant et confus qui a tenté de reproduire les meilleures idées de Silent Hill 2, mais qui n’a pas su les exécuter avec finesse, dix ans plus tard et une génération de consoles entière après. Avec des jeux comme Skyrim et Fallout repoussant les limites des jeux d’action-RPG, des jeux comme Uncharted dominant l’espace de l’aventure action, et la montée en puissance fulgurante du genre battle royale vers la fin de la décennie, les jeux d’horreur AAA au début des années 2010 – à l’exception de The Last of Us – n’étaient pas aussi bien servis qu’ils ne l’avaient été dans les décennies passées.

Entre en jeu la scène du jeu d’horreur indépendant. Inspirés par les plus grands et les meilleurs, des jeux tels que Amnesia: Dark Descent ont prouvé que les gros budgets et les équipes massives n’étaient pas essentiels pour créer des mondes et des histoires les plus effrayants et perturbants. Outlast a révolutionné les codes en supprimant les armes et nous a obligés à nous débrouiller dans un environnement terrifiant avec seulement une vieille caméra.

(Crédit image : Frictional Games)

“Les dix prochaines années pourraient être aussi spéciales, effrayantes et pantalon déchiré que ces jours d’horreur enivrants du tournant du millénaire.”

Soma de Frictional Games a échangé l’ambiance gothique d’Amnesia contre la science-fiction ; Sylvio était un cours magistral dans l’horreur atmosphérique ; Darkwood a impressionné avec ses vues de dessus et son approche légère en termes de narration ; The Forest s’est plongé dans le genre de la survie avec des résultats terrifiants ; Layers of Fear a parfaitement capturé la tonalité disparate de l’horreur psychologique ; et le jeu de plateforme Inside était, et est toujours, l’un des jeux les plus perturbants auxquels vous jouerez. Bien qu’il ne s’agisse peut-être pas d’un studio “indépendant” à proprement parler, Tango Gameworks a lancé le premier jeu The Evil Within avant l’acquisition du studio par Bethesda également.

Il a fallu attendre 2017 pour que Capcom fasse son grand retour sur la scène de l’horreur avec le redoutable Resident Evil 7. Son passage à la première personne a bouleversé la vieille formule de manière assez spectaculaire, avant que la réinterprétation moderne de Resident Evil 2 par le développeur en 2019 ne marque le retour du véritable jeu d’horreur AAA. Depuis, Capcom a sorti le remake de Resident Evil 3, Resident Evil Village, plusieurs packs de DLC de haut niveau pour RE7 et Village, ainsi que le remake de Resident Evil 4. La série Silent Hill renaissante a plusieurs nouveaux jeux en préparation, notamment un remake complet du numéro 2, et il y a tellement de jeux d’horreur à venir pour 2023 et au-delà, chacun soulignant la promesse du genre pour l’avenir.

Cela ne veut pas dire que la renaissance actuelle de l’horreur AAA n’aurait pas eu lieu sans le travail des indépendants au cours des 10 dernières années environ, mais les petits studios ont plus que maintenu le cap entre-temps – ils ont créé certains des meilleurs jeux d’horreur dont les gros bonnets se sont inspirés depuis. Maintenant, avec les deux extrémités qui fonctionnent à plein régime, les 10 prochaines années pourraient être aussi spéciales, effrayantes et pantalon-déchirantes que ces jours d’horreur enivrants du tournant du millénaire.


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