État du jeu Dota 2 – un mastodonte continue malgré le détachement sarcastique de Valve

État du jeu Dota 2 - un mastodonte persiste malgré le sarcasme de Valve

Il y a trois semaines, je me suis dit que je ne jouerai plus à Dota 2 tant qu’un nouveau patch ne sortira pas. Après le lancement excitant de ce qui pourrait être le plus grand patch de tous les temps, les parties ont commencé à devenir ennuyeuses. Au niveau moyen auquel je joue, beaucoup de parties sont déjà terminées à la marque des 20 minutes, si vous perdez vos lignes, il est incroyablement difficile de gagner. Cela signifie que moins de matchs que jamais ne se termineront par des retournements de situation épiques et des batailles serrées où Dota brille vraiment et vous donne un sentiment incroyable d’accomplissement que peu d’autres jeux peuvent égaler.

Depuis lors, j’ai joué 37 parties de Dota en quête de cette sensation. Je peux en trouver une seule qui l’a procurée.

Dota 2

  • Éditeur : Valve
  • Développeur : Valve
  • Plateforme : PC (Steam)
  • Lancé : 2013
  • Monétisation : Free-to-play avec des microtransactions cosmétiques et liées à l’esport.

C’est la malédiction du joueur de Dota. Les bons moments dans Dota sont si bons qu’il faut beaucoup de choses pour vous arrêter de jouer. Des heures de parties misérables et écrasantes sont facilement oubliées lorsque vous remportez une guerre d’une heure où vous savez que vos actions ont joué un rôle important. Cela semble problématique, et maintenant que je l’ai écrit, je remets en question les milliers d’heures que j’ai passées à jouer, mais je peux encore vous parler de certaines parties épiques auxquelles j’ai joué il y a 10 ans, et je ne troquerais ces expériences pour rien au monde (à part une cargaison de cash évidemment). C’est juste ennuyeux de constater que moins de parties que jamais sont mémorables.

En avril, Valve a sorti le patch 7.33, qui est facilement l’un des deux plus grands patches de l’histoire de Dota 2. La carte de Dota 2, qui avait conservé sa forme principale pendant des années, était soudainement 40 % plus grande, avec de nouvelles zones ajoutées autour de chaque voie latérale. Il y avait une tonne de nouveaux objectifs, grands et petits, y compris des portails qui vous emmèneront de la voie supérieure à la voie inférieure gratuitement en quelques secondes et sans temps de recharge. Les habituels changements majeurs de patch, tels que les remaniements de héros, les nouveaux objets et quelques ajustements du système de base, étaient également présents. On le considérait comme une mise à jour qui maintiendrait Dota frais et excitant pendant des années à venir.

Ces premières semaines chaotiques où tout le monde cherchait à comprendre comment jouer étaient glorieuses. Expérimenter dans le chaos de la nouvelle carte a été l’un des moments les plus amusants que j’ai vécus dans Dota depuis des années, à tel point que j’ai joué 27 parties de Dota dans les cinq jours qui ont suivi la sortie de la version 7.33. Même maintenant, des semaines plus tard, j’apprends encore de nouvelles choses. Dans une partie à laquelle j’ai joué pour obtenir des captures d’écran pour cet article, un ennemi Tusk a tué quatre coursiers grâce à une ward au milieu de la voie sûre des radianes que je n’avais jamais vue auparavant, et que j’ai découverte seulement en regardant le replay après la partie, car cela m’a tellement énervé que je ne pouvais pas la trouver.

Une capture d’écran d’une ward qui a tellement confondu l’auteur qu’il a dû charger le replay pour savoir où elle se trouvait. | Crédit image : Valve / Mike Stubbs, Eurogamer

Mais au fil des semaines et des petits changements apportés par Valve, y compris le fait de couper accidentellement le son de chaque joueur, ce qui pourrait être le meilleur changement jamais réalisé, il semble y avoir un problème fondamental avec cette nouvelle version de Dota ; le début de partie est plus important que jamais. Si vous sortez des lignes en tête, il y a de très grandes chances que vous remportiez la partie, et cela donne lieu à des parties incroyablement insatisfaisantes. Une défaite écrasante dans n’importe quel jeu n’est jamais amusante, surtout lorsque vous sentez que votre opportunité de changer le résultat était limitée à quelques moments seulement.

Vous aurez encore occasionnellement des parties plus serrées et plus longues, et elles sont aussi bonnes qu’avant – mais pour le joueur moyen, elles semblent plus rares que jamais. C’était aussi vrai dans la scène professionnelle, lors du récent tournoi DreamLeague Season 20, seules deux des dix dernières parties ont duré plus de 40 minutes, et même si les équipes échangeaient des victoires, il y avait très peu de parties avec de grands changements de leader. Cependant, lors du récent Bali Major, les parties étaient généralement plus longues et plus serrées, donc les professionnels ont peut-être découvert quelque chose que le reste d’entre nous n’a pas encore compris !





Image 1 : Je trouvais juste que ce cosmétique Powershot avait l’air sympa. 2 : C’est Roshan, mais vous devez le dire comme la chanson Roxanne de The Police. 3 : Après 13 minutes, cette partie semblait déjà terminée. 4 : Il est difficile de prendre des captures d’écran pendant les combats, alors voici une capture de moi en train de farmer des anciens | Crédit image : Valve / Mike Stubbs, Eurogamer

Parlons du monde professionnel, tout comme jouer à Dota en ce moment, il peut être difficile d’y trouver un plaisir régulier. Il n’est un secret pour personne que l’industrie de l’esport souffre financièrement en ce moment, mais dans Dota, la baisse de la qualité des événements a été spectaculaire au cours des 18 derniers mois.

Alors que les organisateurs de tournois cherchent à réduire les coûts, la plupart des diffusions en anglais des ligues régionales en ligne ont été délocalisées de leurs studios en personne pour passer entièrement en ligne. Sur les trois Majors de cette année – des événements LAN internationaux qui donnent des points de qualification pour le grand championnat mondial, The International – un seul s’est tenu dans un stade traditionnel, et les deux autres ont été affectés par des problèmes techniques. Même lors du dernier The International, qui est généralement organisé par Valve et avait la meilleure qualité de diffusion de tous les événements esport, les premières étapes ont été commentées à distance, et malgré le tournoi se déroulant à Singapour, le bureau d’analyse en anglais était étrangement situé en Norvège.

Les Gaimin Gladiators célèbrent leur victoire à l’ESL One Berlin Major. | Crédit image : ESL Gaming

Il existe cependant une série de tournois qui maintient la valeur de production attendue par les fans de Dota. Le groupe ESL FACEIT a été un organisateur de tournois Dota à succès depuis des années, mais cette année, il n’a reçu qu’un seul tournoi soutenu par Valve à organiser et aucune ligue en ligne (l’année dernière, il en avait deux !). Cela a conduit ESL à transformer sa ligue en ligne en une véritable concurrence au circuit officiel de Valve, et grâce à leurs nouveaux propriétaires, le Fonds d’investissement public saoudien, ils ont l’argent pour surpasser facilement les autres tournois. Les deux saisons de DreamLeague de cette année ont été, d’un point de vue de la production, les meilleures de tous les tournois Dota. Maintenant, les meilleures équipes de ces compétitions se sont qualifiées pour The Riyad Masters, un tournoi doté de 15 millions de dollars qui devrait se dérouler à Riyad, en Arabie saoudite, et il y a une réelle possibilité que le prize pool soit plus élevé que celui de The International cette année.

Il y a quelques semaines en fait, Valve a annoncé qu’il ne sortirait pas le traditionnel Battle Pass qui finance le prize pool de The International. Au lieu de cela, il se concentrera sur un nouveau modèle de financement plus petit et répartira le reste du contenu qu’il produirait normalement pour le Battle Pass tout au long de l’année. Il reste à voir si cela est positif pour le jeu, mais pour la scène esport, moins d’argent ne sera certainement pas utile.

Sur la base de cette saison du Dota Pro Circuit soutenu par Valve, et peut-être de The International de l’année dernière, il semble que la seule façon pour les fans de Dota d’obtenir des tournois du niveau auquel ils sont habitués soit d’accepter l’influence de l’Arabie saoudite. Mais sans cela, le Dota 2 professionnel pourrait avoir une perspective très sombre.

Si, comme je m’y attends, les événements ESL ont systématiquement une meilleure production et plus d’argent à offrir que le Circuit professionnel de Valve, je ne serais pas surpris que Valve le supprime dans un an ou deux et permette à ESL de faire ce qu’il veut sans avoir à payer autre chose que The International. Cela aurait du sens sur le plan commercial et supprimerait une bonne partie du travail qu’ils ne semblent pas intéressés à faire. ESL n’a pas besoin de gagner de l’argent avec ces événements, à condition qu’ils fassent la promotion du pays et qu’un membre de la famille royale saoudienne soit réputé être un grand fan de Dota, ce qui aide probablement.

Chris, rédacteur en chef des critiques d’Eurogamer, et moi avons passé une semaine dans cette arène à regarder Dota. Je pense que j’ai plus apprécié que lui. | Crédit image : Valve

En tant que personne qui est mal à l’aise de soutenir des événements basés en Arabie saoudite mais qui tire au moins une partie de mon revenu de la couverture de Dota professionnel, c’est une position difficile à adopter, et je sais que des personnes travaillant dans des équipes participant à ces tournois, des talents de diffusion et même du personnel d’ESL partagent cette position. Il y a un sentiment définitif de résignation au fait que si les gens veulent continuer à travailler dans, ou même simplement apprécier, le Dota professionnel, tôt ou tard, ils devront au moins regarder les événements financés par l’Arabie saoudite. Cependant, c’est précisément le but du sport-washing.

En dehors de l’expérience centrale de Dota, les tentatives de Valve de transformer Dota en une franchise à la League of Legends ont presque complètement échoué, avec Artifact mort depuis des années et Dota Underlords subissant le même sort. Même l’anime Dota, qui était correct mais ne pouvait pas rivaliser avec Arcane de LoL, n’a connu aucune activité depuis près d’un an, pas même une annonce d’une autre saison. Des rumeurs circulent sur un nouveau jeu dans l’univers de Dota, en partie développé par IceFrog, le mystérieux développeur qui a dirigé le développement de Dota chez Valve pendant des années, connu sous le nom de Neon Prime, mais pour l’instant, il n’y a aucune confirmation officielle de son existence.

En dehors de Valve, il y a quelques jeux à thème Dota qui fonctionnent plutôt bien. Le système de jeu personnalisé de Dota 2 permet à quiconque ayant quelques connaissances techniques de créer des jeux dans le moteur de Dota et d’utiliser les ressources de Dota. C’est ce système qui a donné naissance à Auto Chess et a engendré la folie des combattants automatiques, et malgré le fait que cela ne soit pas très populaire en Occident, il existe encore quelques options amusantes. Je soulignerais Overthrow 3.0 et Ability Arena comme deux points forts pour ceux qui ont peut-être (très raisonnablement) oublié que les jeux personnalisés existent même.




Image 1: Je suis peut-être mort, mais nous avons remporté le combat et la partie. 2: Que se passe-t-il ensuite ? a) Naga tue Dusa et Tide, B) Naga marche sur trois ronces et meurt, C) Leshrac TP et tue tout le monde. (C’est B). 3: De nombreuses capacités sont déclenchées dans le jeu personnalisé Ability Arena. | Crédit image : Valve / Mike Stubbs, Eurogamer

Pour moi, on dirait que Dota vient de prendre un tout nouveau chemin, ou une nouvelle voie si vous préférez, et bien qu’il y ait encore quelques nids-de-poule à éviter, le chemin qui se profile devant lui a le potentiel d’être beaucoup plus fluide. Les fondements posés par la mise à jour 7.33 ont rafraîchi le jeu et devraient maintenir Dota amusant et excitant pendant des années. Mais dans sa version actuelle, il y a des problèmes qui rendent souvent les choses plus ennuyeuses que plaisantes, et on ne sait pas si cela prendra des jours ou des mois pour les résoudre.

J’étais réticent à blâmer Valve pour bon nombre des problèmes actuels de Dota. Je trouvais des excuses en leur faveur, mais je réalise maintenant que cela fait probablement plus de dix ans que je suis exposé à leurs pratiques. Il est devenu normal de ne pas attendre de mise à jour pendant des mois, que Valve n’investisse pas autant ou ne gère pas autant la scène professionnelle que d’autres éditeurs, et qu’ils perdent tout intérêt pour de nouveaux projets s’ils ne deviennent pas immédiatement populaires. Je ne comprenais pas pourquoi un fan de League of Legends lisait cela et sa première réaction était de se demander pourquoi Valve ne commençait tout simplement pas à faire ces choses ; ils ont certainement l’argent pour le faire (même si Artifact n’aurait jamais pu être sauvé) et ces solutions semblent évidentes. Ils ont raison, Valve pourrait en faire plus, mais je ne m’attends pas à ce qu’ils le fassent. Les vieux chiens n’apprennent généralement pas de nouveaux tours, surtout quand ces tours rapportent encore des millions de dollars par an.

Mais je continuerai à jouer à Dota presque tous les jours et je reste optimiste quant à l’avenir du jeu, même si la scène des sports électroniques semble un peu vouée à l’échec. Je n’ai pas encore découvert de jeu qui me procure la même sensation que Dota lorsque vous remportez l’un de ces matchs spéciaux où tout fonctionne parfaitement. Il y a toujours quelque chose de nouveau à apprendre, et malgré le fait que les méta deviennent monotones, aucune partie de Dota ne se ressemble jamais. C’est aussi un bon moyen, potentiellement problématique, de se détacher du monde. Dota demande tellement de concentration pendant toute la partie que vous ne pouvez pas penser à autre chose. À moins que Valve ne gâche vraiment les choses, aucune de ces qualités ne disparaîtra jamais, et c’est pourquoi je continuerai à jouer jusqu’au dernier souffle de Dota.