Critique du Drop CTRL Un classique doré qui peine à suivre

Drop CTRL Un classique doré en difficulté

Massdrop a changé le jeu des claviers personnalisés avec la sortie de son Drop CTRL en 2018, et depuis lors, le clavier TKL hot-swappable est en tête de liste de nombreux bricoleurs. Maintenant que des marques plus grand public comme Asus et Corsair se lancent également dans le hot-swappable, il est temps de voir à quel point ce géant de l’industrie se maintient en 2023. Étant donné que ce clavier est vendu au prix de 225 $ / 225 £, il y a beaucoup d’enjeu ici.

Le Drop CTRL n’est pas un clavier de jeu conventionnel. En fait, il ne possède pas bon nombre des fonctionnalités dont se vantent ces claviers spécialement conçus. Bien qu’il vise particulièrement les amateurs de claviers qui ne veulent pas se lancer dans la soudure de leur PCB, le CTRL pourrait ne pas en faire assez pour rivaliser avec les modèles plus récents.

J’ai passé un mois à bricoler cette relique dorée, pour déterminer exactement sa place sur le marché actuel et qui devrait encore investir dans ce classique éprouvé.

Caractéristiques principales

Type Mécanique (hotswappable)
Connexion Filaire
Taille TKL
Switches Cherry MX Brown / Blue | Kaihua Speed Silver / Box White / Halo Clear / Halo True
Touches PBT doubleshot
Touche multimédia Fonction double
Repose-poignets Aucun
Passerelle USB Oui

DesGameTopic

  • Esthétique soignée avec beaucoup d’éclairage RGB
  • Construction en aluminium et métal durable
  • Excellent choix de connexions USB-C

Il n’y a aucun doute, le Drop CTRL est un clavier esthétiquement plaisant. Les tons frais de mon unité Gris Espace en font un DesGameTopic particulièrement subtil, rapidement détruit par une bande éclatante de LED RGB qui parcourt le pourtour. Cet éclairage est un peu moins vibrant que celui que vous trouverez sur un clavier Razer plus conventionnel, par exemple, mais il fait un bon travail en rehaussant les tons plus neutres du clavier et des touches elles-mêmes.

(Crédit image : Future)

Sous cette peinture se trouvent des touches en PBT doubleshot de qualité. Cette surface présente une légère texture adhérente, qui est cependant moins tactile que d’autres ensembles, mais je n’ai jamais constaté de glissement lors de la saisie quotidienne ou du jeu lors de mes tests. Ces touches seront beaucoup plus durables que les options ABS imprimées, ce qui semble être l’ordre du jour ici.

Le CTRL est un clavier compact doté d’une base et d’un châssis principalement en aluminium et en métal. Il n’est pas aussi solide (ou lourd) que le Keychron Q2, mais avec une épaisseur de 44 mm et un poids de 963 g, c’est certainement un clavier massif. La base plus épaisse constitue la majeure partie de ce poids, offrant ainsi une expérience de frappe plus élevée que ce à quoi je suis habitué, tout en restant bien en place sur le bureau grâce aux pieds en caoutchouc. Deux élévateurs magnétiques supplémentaires sont fournis pour une hauteur légèrement ajustée, soit en haut, soit en bas.

(Crédit image : Future)

Même avec ces pieds attachés, ce clavier est légèrement plus plat que la plupart. Sans repose-poignet, cela met plus de pression sur les doigts et les poignets, surtout si, comme moi, vous n’adoptez pas une posture parfaite lorsque vous tapez toute la journée. Cela, combiné à la sensation de touches plus lourdes des switchs Kaihua Speed Silver de mon unité, peut entraîner une fatigue de la frappe après un certain temps. Mais c’est là toute la beauté d’un clavier hot-swappable – en ajoutant des switchs Gateron Blues plus légers, on peut compenser cette sensation plus encombrante.

(Crédit image : Future)

J’ai particulièrement apprécié l’emplacement USB-C sur le Drop CTRL – vous trouverez un port de chaque côté du châssis. C’est une petite fonctionnalité du jeu qui est particulièrement agréable pour les utilisateurs ayant des configurations de bureau plus chaotiques. Il n’y a pas d’étirement de câbles ou de câbles détendus qui traînent sur le bureau – et vous en avez encore un de libre pour les accessoires une fois que vous êtes branché.

Fonctionnalités

  • PCB limité aux interrupteurs à trois broches
  • Large gamme d’interrupteurs Cherry et Kaihua disponibles en base
  • Aucune option de programmation ou de personnalisation RGB

La plus grande caractéristique du Drop CTRL est son PCB remplaçable à chaud. À l’époque où ce clavier a été lancé, modifier les claviers était un passe-temps d’enthousiastes nécessitant souvent un outil de soudage et une patience infinie pour changer les interrupteurs et personnaliser la sensation d’un deck. Il existe aujourd’hui beaucoup plus de claviers offrant cette fonction de remplacement rapide des interrupteurs en 2023, et le Drop CTRL est en retard sur sa liste de fonctionnalités.

Bien que le PCB soit bien présenté et entièrement connecté, il est toujours limité aux interrupteurs à trois broches. Cela signifie que vous ne pourrez pas utiliser d’options à cinq broches plus stables sur ce deck – pour référence, la majorité des claviers remplaçables à chaud sortis aujourd’hui sont compatibles avec les deux. Cela dit, la grande majorité des interrupteurs disponibles ont trois broches, il est donc peu probable que cela pose un gros problème pendant vos achats.

(Crédit image : Future)

Bien sûr, vous aurez besoin de certains interrupteurs pour commencer (sauf si vous optez pour le modèle de base), et Drop vous propose une gamme solide d’options. Mon unité est arrivée avec des interrupteurs linéaires Kaihua Speed Silvers, mais vous pouvez également choisir des interrupteurs Box White, Halo Clear ou Halo True, ou opter pour les Cherry MX Brown ou Blue. Cela signifie que vous êtes couvert pour les modèles tactiles et linéaires, avec des niveaux de tactilité et de volume variables entre eux.

Autour de ces interrupteurs, vous trouverez un ensemble de lumières RGB. Les motifs sont cyclables via une touche de raccourci sur le deck lui-même, mais il n’y a pas de logiciel de personnalisation dédié pour créer vos propres thèmes ici. En fait, il n’y a pas de logiciel dédié ni de mémoire intégrée du tout. Cela va être un gros coup pour le Drop CTRL. Même s’il n’est pas un clavier de jeu par défaut, il existe encore de nombreux claviers dactylographes offrant des options de macrofacilité pour faciliter la vie. Je ne m’attendrais pas à voir des boutons de macro dédiés ou des touches multimédias, mais pouvoir assigner des fonctions sans avoir à flasher les paramètres à partir d’un logiciel externe est un luxe de 2023 dont je ne savais pas que j’en profitais.

Performance

  • Expérience de frappe solide sans réverbération
  • Sensation de commutation plus lourde avec les Speed Silvers
  • Pas assez rapide pour le jeu compétitif

Le Drop CTRL offre une expérience de frappe solide, offrant des réponses fluides et réactives avec un atterrissage doux et sans réverbération sur le deck principal. Bien que j’aie remarqué un léger cliquetis autour des touches plus grandes, les stabilisateurs étaient sûrs et stables pour la plupart. Il y a une excellente rétroaction ici, et bien que les interrupteurs Speed Silver dans mon unité étaient un peu plus lourds que ce à quoi je m’attendais, tout est fluide et doux sous la main.

Utiliser le CTRL tous les jours pour travailler est devenu un peu fatigant en raison de cette lourdeur, mais je suis un utilisateur de clavier léger de toute façon – beaucoup plus habitué aux interrupteurs Asus NX de 40g sur mon clavier Asus ROG Azoth. Comparativement, les 45g de force d’activation nécessaires pour ces Kaihuas semblaient être un bond beaucoup plus important.

(Crédit image : Future)

C’est probablement aussi parce qu’il n’y a pas de fixation de joint pour atténuer une partie de cette force et fournir un point d’atterrissage plus doux, ce qui est décevant compte tenu du prix mais symptomatique de l’âge du CTRL. Le PCB semble également être entièrement intégré au châssis principal, il n’y a donc pas de moyen facile d’ouvrir et d’ajouter des couches supplémentaires dans le boîtier.

Le remplacement des interrupteurs est une affaire facile, sans connexions lâches et un espace parfaitement dimensionné pour brancher chaque interrupteur. Je m’inquiétais que la plaque supérieure en aluminium ne se raye sous la pression d’un extracteur d’interrupteur, mais tout était parfaitement préservé à la fin d’un échange complet de deck.

Le gaming ne sera pas le point fort du CTRL, mais il ne prétend jamais l’être. Les latences sont trop élevées pour les titres compétitifs et sans support de programmation intégré ni mémoire embarquée, les bricoleurs seront déçus. J’ai tout de même réussi à terminer une partie High on Life sans trop de difficultés, donc le jeu plus occasionnel ne sera pas entravé ici.

Devriez-vous acheter le Drop CTRL ?

(Crédit image : Future)

En 2023, le Drop CTRL est un clavier difficile à recommander. Oui, il a l’air et se sent bien, et il y a beaucoup à aimer dans la construction et le design soigné. Cependant, il ne peut pas rivaliser avec les fonctionnalités attendues dans cette gamme de prix aujourd’hui. Par exemple, l’Asus ROG Azoth parvient à intégrer un écran OLED, un support de montage de joint, une prise en charge logicielle Armoury Crate et une connexion sans fil dans une gamme de prix similaire de 249,99 $ / 269,99 £. Au niveau du PDSF, c’est de loin le meilleur choix pour les dactylographes et les joueurs. Cependant, il est plus probable que vous trouviez le Drop CTRL en solde – aux alentours de 139 $ aux États-Unis (les offres au Royaume-Uni sont moins abondantes).

Cela le place plus en ligne avec des claviers comme le Mountain Everest 60 (139,99 $ / 109,99 £). J’ai préféré l’expérience de frappe sur l’Everest 60 à celle du Drop CTRL, mais vous sacrifiez quelques touches supplémentaires dans ce format de 60 %. Il est également intéressant de noter que l’offre de Mountain est livrée avec des touches bien plus adhérentes dès la sortie de la boîte. Les latences sont encore un peu trop faibles ici pour un jeu compétitif réel, mais il y a plus d’espace pour les macros et les réglages RGB dans le logiciel Base Camp.

Comment nous avons testé le Drop CTRL

J’ai utilisé le clavier Drop CTRL pour tout le travail quotidien et les jeux pendant quatre semaines, en tapant sur le clavier pendant environ 8 heures par jour et en jouant à High on Life, Cities Skylines, Doom Eternal et CS:GO pendant quelques heures le soir. J’ai également effectué un échange complet de commutateurs pour passer des Gateron Blues et vice versa. Pour plus d’informations sur la manière dont nous testons les claviers de jeu, consultez la politique matérielle complète de GameTopic+.

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