Anime Expo Une plongée profonde sur la synergie Webtoon-Manga

Anime Expo A deep dive into the Webtoon-Manga synergy.

Au cours de la dernière décennie, les webcomics à défilement vertical, connus sous le nom de “webtoons”, sont devenus l’un des médias les plus populaires en Asie et dans le monde entier. Lorsque des éditeurs, des créateurs et des dirigeants de certaines des séries et plateformes de webtoons les plus populaires ont visité l’Anime Expo la semaine dernière, les panels et les discussions qui en ont résulté sur ce nouveau média ont présenté une matrice soigneusement élaborée entre le divertissement populaire parmi les fans d’anime : papier ou numérique (et plus encore) ; coréen et japonais (et plus encore) ; manga ou webtoon (et, ou, aucun des deux).

Comment les webtoons sont-ils apparus, pourquoi sont-ils si populaires et comment interagissent-ils avec (ou s’opposent-ils) au manga japonais grand public ? La quantité d’histoire, d’anecdotes et de considérations en jeu pour comprendre ces nouveaux médias semble presque aussi longue que les bandes dessinées verticales elles-mêmes – ou presque aussi longue que la file d’attente pour entrer à l’Anime Expo.

Bandes dessinées numériques et l’essor du médium webtoon

Lors d’un panel le matin à l’Anime Expo, intitulé “De l’horizontal au vertical”, une table ronde d’exécutifs et de créateurs de plusieurs grands éditeurs de manga et de webtoons s’est réunie pour discuter de l’histoire et du style du format webtoon. Des représentants de Webtoon (la plateforme de webtoons, anciennement connue sous le nom de Naver Webtoon), Yen Press, Tappytoon et Tokyopop ont discuté de l’histoire du médium, du phénomène de la culture pop.

Au début des années 2000, l’artiste de bande dessinée et “théoricien de la bande dessinée” Scott McCloud a inventé le terme “toile infinie” pour décrire un nouveau potentiel de narration graphique à l’ère d’Internet. Parce qu’une bande dessinée sur Internet n’est pas limitée par les contraintes d’une page imprimée, la capacité d’orienter l’attention du lecteur dans n’importe quelle direction pouvait offrir une multitude de nouvelles opportunités de narration impossibles auparavant. Bien qu’une telle redéfinition révolutionnaire de la bande dessinée pour Internet ne se soit guère déroulée de manière aussi sophistiquée ou expérimentale, la facilité d’utilisation offerte par le défilement vertical est devenue particulièrement populaire, plus d’une décennie plus tard, sur les smartphones.

C’est là que l’histoire se concentre particulièrement en Corée – où les “webtoons” sont traditionnellement associés de la même manière que le “manga” au Japon. Comme les situations financières dans une grande partie de l’Asie de l’Est étaient précaires à la fin des années 90 et au début des années 2000, de nombreux fans de bandes dessinées sur des marchés tels que la Corée étaient attirés par le partage d’histoires sur Internet plutôt que par l’achat coûteux de manga ou la nature sporadique du prêt ou du partage de livres. Parce que l’idée de lire des bandes dessinées en ligne est devenue particulièrement attrayante dans ces circonstances, la tendance des webcomics s’est finalement synergisée avec une emphase sur le format de défilement pour créer les “webtoons” que nous connaissons aujourd’hui.

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Webtoons – Comment le format affecte la sensation

Les spécificités du “manga”, du “webtoon” et de la “bande dessinée” peuvent former une sorte de diagramme de Venn à un carrefour culturel et technologique un peu difficile à cartographier entièrement par écrit. Beaucoup de concepts abstraits pour décrire la bande dessinée ? Concentrons-nous simplement sur l’aspect plus pratique de la façon dont l’acte physique de faire défiler, généralement formaté explicitement pour un smartphone, affecte le déroulement de l’histoire. Comme l’a décrit David Lee, vice-président de Webtoon de Naver à l’Anime Expo, “le téléphone est comme une toile cinématographique”. Lorsque le lecteur fait défiler chaque panneau, le sens du mouvement unique peut placer les webtoons un peu plus près des autres formes de médias qui dépendent davantage du temps et du mouvement, comme les vidéos.

Ces sentiments ont été partagés par Tony Weaver Jr, le créateur de la série de webtoons en cours The UnCommons, produite par la société de médias nouveaux dirigée par POC, Weird Enough Productions, et qui compte plus de 600 000 vues sur la plateforme nord-américaine de Webtoon de Naver. Lors d’une discussion sur le stand du neuvième anniversaire de Webtoon à l’Anime Expo, Tony a cité l’influence de la série d’anime Eureka Seven du légendaire Studio Bones, axée sur l’action, dans le développement du sens de l’action de sa bande dessinée, notant que le mouvement est étroitement lié au sentiment d’implication de l’utilisateur qui découle de l’acte physique de faire défiler verticalement. La “verticalité” des webtoons peut également être apparente dans la façon dont les histoires elles-mêmes sont présentées – certaines bandes dessinées comme Hellbound utilisent spécifiquement le défilement pour donner à leur action un aspect dynamique, tandis que le motif central de Tower of God est représenté à travers le défilement de manière à créer un sentiment d’espace.

Influence des webtoons et différences par rapport au manga traditionnel

La plateforme de Naver pour les webtoons au Japon est connue sous le nom de Line Manga, et beaucoup des webtoons créés au Japon sur cette plateforme sont simplement considérés comme du manga. Bien que “manga” soit dans certains cas un terme général pour désigner les bandes dessinées au Japon, certains traits stylistiques tendent à être apparents dans de nombreux webtoons populaires – qu’ils soient créés en Corée, au Japon ou ailleurs. Alors que le manga est célèbre pour n’utiliser la couleur que sur la couverture de ses volumes reliés et pour réserver l’intérieur de la bande dessinée à un contraste saisissant entre les illustrations en noir et blanc, les webtoons ont souvent la couleur comme l’un de leurs principaux éléments, créant souvent des dégradés pour les espaces entre les panneaux verticaux ainsi que des palettes de couleurs distinctives et luxuriantes, comme dans Hand Jumper, le projet lycéen et universitaire de l’artiste Sleepacross qui a déjà recueilli plus de 15 millions de vues uniques sur ses différents épisodes. De même, ceux qui regardent beaucoup d’art manga et webtoon remarqueront souvent que les styles artistiques des webtoons sont souvent un peu plus réalistes et atténués que les expressions intensément stylisées – notamment les yeux – qui sont une caractéristique commune du manga.

En termes de chevauchement moderne avec d’autres médias, les webtoons restent populaires grâce à leur synergie multiplateforme. La plateforme Webtoon de Naver a hébergé des histoires sous licence allant de DC Comics à Assassin’s Creed. L’anime de 2020 Tower of God a été animé par le studio japonais Telecom en tant qu’adaptation du webtoon coréen, et en 2022, l’anime original Science Saru Yurei Deco a reçu une adaptation en webtoon originale sur Line Manga. Dans les domaines de l’anime et du manga, qui sont si étroitement liés aux spécificités de la production japonaise, les webtoons sont un moyen d’adaptation et d’expérimentation avec des arts et des histoires similaires, sur différentes plateformes, provenant de créateurs du monde entier.

Tous les détails techniques liés aux webtoons servent finalement à soutenir leur contenu réel ; faire parvenir des histoires aux fans de bandes dessinées. Comme l’a expliqué Tony de The UnCommons, “À la fin de la journée, ce ne sont que des histoires. Une histoire reste une histoire, peu importe le médium dans lequel elle est racontée.” Et tant que les histoires restent bonnes, le médium restera certainement en tête.

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