Critique d’Amarantus – une superbe novella visuelle qui vous offre des révolutions au sein des révolutions.

Amarantus - une novella visuelle révolutionnaire.

Je suis rarement motivé pour compléter l’histoire d’un jeu deux fois, même lorsque la première partie ne dure que 3-4 heures et que je sais que j’ai laissé de nombreux détails inexplorés, mais Amarantus justifie amplement de recommencer depuis le début. Ce n’est pas seulement parce qu’une deuxième partie vous donne l’occasion de connaître les personnages de différentes manières – les séduire plutôt que les séduire tous les deux à la fois ; aliéner un vieil ami tout en formant un lien étonnamment étroit avec quelqu’un qui, la dernière fois, vous a menacé de vous tuer si vous laissez vos idéaux prendre le dessus sur votre empathie. Recommencer n’est pas seulement une question de découvrir ce qui se passe réellement dans l’intrigue principale, car les multiples parties introduisent des personnages et des histoires qui, au départ, ne sont que des ombres, dansant entre les lignes de la prose et dans les subtilités des performances des personnages.

Test d’Amarantus

  • Développeur : ub4q
  • Éditeur : ub4q
  • Plateforme : Joué sur PC
  • Disponibilité : Sortie le 27 juin sur Steam.

Amarantus est un récit de révolution politique, mais la révolution peut aussi signifier la répétition, et la répétition est cruciale ici, non seulement en termes d’apprentissage et de “maîtrise” du petit assortiment gratifiant de choix de cette magnifique visual novel afin d’atteindre la meilleure fin, mais aussi dans la résonance croissante des scènes récurrentes qui explorent la “répétition” comme thème. Recommencer n’est pas simplement une question de découvrir ce que vous avez manqué et de prendre de meilleures décisions. Il s’agit d’apprendre ce que cela signifie de recommencer, bien qu’il soit difficile d’en dire plus sans gâcher les choses.

C’est ma lecture grandiose d’Amarantus depuis mon fauteuil, à la manière de Walter Benjamin en tout cas. Vous pouvez aussi y jouer simplement pour le plaisir de traîner avec des gens brillants, brisés mais pas totalement, avoir des relations sexuelles inappropriées, vous engager dans des combats inappropriés et faire d’autres choses stupides qui rendent toujours l’aventure palpitante. Toutes sortes d’émotions sont à l’œuvre dans ce jeu : le désir, la joie et l’amertume, la colère explosive ou la tristesse, ainsi que des scènes de gentillesse banale ou d’esprit vif et étincelant.

Le jeu suit un petit groupe de suspects inhabituels qui essaient de renverser un tyran, Lord Caudat, sur fond de guerre perpétuelle avec un pays étranger. Vous incarnez Arik Tereison, dont les parents dissidents sont arrêtés par les sbires de Caudat pendant le prologue, et qui part aussitôt pour la capitale pour se venger. Une grande partie de l’histoire consiste à décider quel genre de révolutionnaire vous voulez que Arik soit – un usurpateur public, une voix de la raison qui lutte pour un transfert de pouvoir pacifique, un couteau dans l’ombre – tout en tenant compte de la réalité qu’il n’est en aucun cas un révolutionnaire. C’est un jeune homme sans plan autre que de se venger, et avec une expérience minimale de l’organisation politique, sans parler de choses comme l’escrime ou l’infiltration de palais. Son rôle est moins de devenir le héros de la résistance, bien que cela soit une option si vous prenez certaines décisions, que de servir de source d’élan narratif.

Heureusement, il a des amis vraiment compréhensifs et indulgents – ou du moins, des alliés déterminés et tenaces – qui viennent de tous les niveaux de la société fantastique understated du jeu, et qui apportent leurs propres codes moraux, expériences et styles de communication, avec une foule de bagages et de désirs que vous pouvez satisfaire, frustrer ou contourner en discutant – pour obtenir une compréhension différente, mais complémentaire, de cette personne à chaque fois. Ces personnages se distinguent intelligemment à la fois par l’écriture, qui trouve un équilibre entre les dialectes de l’anglais moderne et les tournures archaïques (il y a un glossaire de prononciation qui a réellement une incidence sur l’intrigue, plutôt que d’être un appendice mignon), et la collection luxuriante de postures et d’expressions de personnages en 2D du jeu.

Crédit photo : ub4q / Eurogamer

L’ami le plus proche d’Arik est Mireille : conciliante, responsable, extrêmement riche. Elle a une manière de tendre sa main à hauteur de taille qui peut exprimer à la fois une préoccupation fraternelle et une agression passive. Il y a aussi son frère turbulent Màrius, qui est joueur, mince et auto-dépréciatif, avec des réserves surprenantes. Alors que Mireille semble toujours ancrée, appuyée sur sa canne, Màrius semble ne pas savoir quoi faire de ses bras pendant les bavardages. Il les enroule autour de sa tête, tire sur les pans de sa chemise ou presse ses paumes l’une contre l’autre comme un pasteur enthousiaste – un geste qui donne au jeu certains de ses moments les plus drôles.

Màrius a un faible pour Raeann, une gamine délurée et sarcastique dont la capacité à lancer des regards en coin au joueur n’est surpassée que par sa propension à la violence spontanée. C’est le personnage qui m’inquiétait le plus lors de ma première partie, mais à certains égards, elle est encore plus vulnérable que Màrius. Le gardien du groupe est le colosse Major, une mercenaire plus âgée au regard doux empli de souvenirs de guerre et de tragédie. D’autres personnages, tout aussi importants que ceux-ci, sont présents, y compris l’un d’entre eux dont l’intuition, disons unique, bouleverse la dynamique du groupe – mais je ne vais pas gâcher leur introduction.

Le jeu consiste en des conversations avec l’un ou l’ensemble de ces personnages, se déroulant dans des décors superbement dessinés et brodés qui, associés à une bande-son magique de guitare et à des effets sonores ambiants agréables, vous plongent dans des forêts interdites, des salles de pierre écho et les chambres grinçantes d’un navire. Dans ces espaces floraux et vivants, les personnages se déplacent et agissent avec une expressivité rarement vue dans les jeux blockbuster photoréalistes.

Crédit image : ub4q / Eurogamer

Amarantus réalise des choses incroyables en posant des questions de tempo et de cadrage apparemment simples, ainsi qu’en créant un contexte narratif. Les personnages se déplacent à travers l’écran, regardent vers l’extérieur, s’adressent les uns aux autres, se rapprochent ou se tiennent dans les coins, parlent avec des cadences différentes et se parlent les uns par-dessus les autres de manière crédible (il n’y a pas de doublage vocal, mais je ne pense pas que le jeu en ait besoin). Loin d’être le signe de ressources de développement limitées, les poses et les gestes répétés deviennent des maniérismes qui prennent un sens différent en fonction de la situation. Une source simple d’intrigue est que vous parlerez généralement à plusieurs personnes à la fois, et il vaut toujours la peine de s’arrêter pour observer les réactions de chacun – le Major fermant les yeux avec lassitude pendant que Raeann pointe du doigt Màrius et que Mirielle vous regarde pour des directives.

Vous n’avez jamais vraiment votre mot à dire dans les détails de ces scènes, et c’est tant mieux pour Amarantus. Le jeu ne vous offre qu’à de rares occasions un choix, et tous les choix sont importants, même ceux qui semblent anodins. Qui devriez-vous choisir pour s’entraîner avec qui ? Qui devez-vous envoyer dans une ville voisine ? Que prévoyez-vous de faire exactement avec Caudat lorsque vous le rencontrerez ? Quelles relations amoureuses naissantes encouragez-vous et en qui trahissez-vous votre confiance ? L’essence de l’intrigue reste la même, quelles que soient vos décisions – vous vous dirigerez vers les mêmes endroits dans le même ordre, et autant que je puisse le dire, il n’y a pas de Game Over prématuré. Mais les décisions que vous prenez ont une grande influence sur la façon dont les personnages réagissent dans les scènes suivantes, ce qui façonne à son tour la trajectoire propre d’Arik en tant que potentiel Che Guevara.

Le petit nombre de décisions qui s’offrent à vous permet également à Amarantus de s’inscrire facilement, confortablement dans votre esprit comme une pièce de machinerie théâtrale. Je me souviens de chaque étape que j’ai franchie lors de chaque partie, pour ainsi dire, et je fais immédiatement le lien entre les choix et les résultats, même lorsqu’ils sont enfouis dans les détails des conversations.



Crédit image : ub4q / Eurogamer

De ce fait, le jeu vous donne également une compréhension immédiate des questions philosophiques plus complexes qui informent, et sont informées par vos relations avec les personnages individuels, alors que vous vous lancez à la poursuite de Caudat. Rejouer le récit me donne l’impression de reconstituer une montre cassée : je sais où se trouvent les éléments essentiels, et plus je les assemble, mieux je comprends à quoi ils servent. Cela donne l’impression d’une structure bien définie à laquelle je peux participer, malgré mon manque de contrôle sur les détails, alors que de nombreux fantasmes de genre s’éternisent souvent et vous perdent dans les détails.

Bien sûr, recommencer signifie inévitablement que vous devrez relire une grande partie de la prose, bien que Amarantus dispose d’une fonction d’historique qui vous permet de vous déplacer dans le temps. La répétition met également en évidence la légère surutilisation du jeu sur l’exposition finale : beaucoup d’indices et de spéculations atteignent leur paroxysme dans les derniers moments, et bien que l’histoire consiste en quelque sorte à développer un portrait de votre adversaire tout en forgeant Arik en usurpateur potentiel, une grande partie de la caractérisation de Lord Caudat se produit plutôt tard dans le récit.

Options d’accessibilité d’Amarantus

Réglage séparé du volume audio principal, de la musique et des sons d’ambiance. Choix de la progression automatique du texte et du passage manuel. Journal complet du texte défilant pour chaque partie.

Mais les connaissances que vous obtenez en terminant l’histoire une fois, ainsi que les nouvelles personnes et éléments lors des parties suivantes, apportent également une nouvelle importance et texture au scénario. Les pensées aléatoires, les légers changements d’expression et même les silences ou le rythme du texte des dialogues révèlent progressivement leur pertinence de partie en partie, comme si vous aviez découvert le mécanisme caché d’une boîte à énigmes qui s’ouvre magiquement dans vos mains.

Et puis il y a ce thème de la récurrence. Il y a des espaces et des moments dans le jeu, vus initialement avec une simple curiosité, qui développent des implications troublantes lors de votre deuxième visite. Ils n’ajoutent pas seulement à l’histoire, mais vous encouragent à vous éloigner et à voir cette fable révolutionnaire comme faisant partie d’une tradition de récits sur le pouvoir et sa chute. J’ai qualifié Amarantus de montre et de boîte à énigmes, mais dans ce sens, c’est plutôt une cage : un cadre complexe, révolutionnaire mais aussi réactionnaire, au sein duquel vous et vos amis qui souffrent depuis longtemps devez vous positionner soigneusement, de peur qu’il ne fasse vos choix à votre place.