Critique d’Aliens Dark Descent Une approche fraîche et amusante de la série

Aliens Dark Descent' Une approche fraîche et amusante de la série.

J’ai toujours trouvé qu’il y a quelque chose d’indéniablement horrible dans les jeux de stratégie en temps réel. Observer un champ de bataille et voir une armée massacrée au-delà de toute imagination en se disant “oops, c’est moi qui ai fait ça” peut vraiment donner le sentiment d’horreur. Bien que de moindre envergure, Aliens: Dark Descent vise à provoquer cette même sensation terrifiante d’impuissance.

Développeur: Tindalos Interactive
Éditeur: Focus Entertainment
Date de sortie: 20 juin 2023
Plateforme(s): PC, PS5, PS4, Xbox Series X, Xbox One

Le nouveau jeu de stratégie en temps réel du développeur Tindalos Interactive vous met aux commandes d’un groupe de marines de l’espace, armés jusqu’aux dents, se battant bec et ongles contre les horreurs des Xenomorphes. Il aurait été facile de regarder les attraits tactiques de Dark Descent et de se demander ce qui a poussé Tindalos à prendre la série dans une telle direction, mais l’action tactique vous étreint de suspense dès le début.

Battez-vous pour survivre

(Crédit image: Focus Entertainment)

Vous commanderez votre escouade de marines dans des cavernes sombres et des couloirs sordides, jetant un coup d’œil dans les pièces et priant simplement pour qu’il n’y ait pas quelques Xenomorphes qui vous attendent. Chaque pas en avant donne l’impression de lancer les dés, de jouer avec la vie de votre escouade alors qu’elle avance pour affronter l’inimaginable, et de réagir en une fraction de seconde lorsque qu’un Xenomorphe apparaît inévitablement et fonce à toute vitesse sur votre escouade.

L’action d’Aliens: Dark Descent est palpitante. Alors que je me déplaçais d’un environnement claustrophobique à l’autre, je pouvais à peine détacher mes yeux du détecteur de mouvements. Dès que quelque chose bouge là-bas, que ce soit vers vous ou loin de vous, il est temps de se mettre à l’abri et de se préparer au pire. Un seul Xeno qui tend une embuscade à votre escouade peut instantanément tuer un marine, vous êtes donc constamment à l’affût de toute menace.

Vous pouvez donner des ordres aux marines pour qu’ils utilisent des capacités telles que la surveillance d’une zone, placer une mine pour bloquer un passage ou mettre en place une tourelle mortelle. Ce sont des éléments clés pour survivre, mais ils sont aussi une ressource limitée, dépendant d’une jauge de recharge. Cela signifie que même si la puissance de feu peut sembler écrasante contre les aliens, elle est également soigneusement limitée – vous pensez toujours à économiser un peu d’énergie pour la prochaine rencontre.

(Crédit image: Focus Entertainment)

Les hordes sont l’endroit où tout atteint un point terrifiant. De temps en temps, vous recevrez une notification qu’une horde est en route pour éventrer vos marines, et vous avez environ 20 secondes pour vous préparer à leur arrivée. Les paumes deviennent rapidement moites ici, car vous devrez trouver un bon point de défense et prier pour avoir suffisamment de munitions, de tourelles, de grenades et de capacités spéciales pour repousser les Xenos. C’est un élément aléatoire que vous ne pouvez jamais vraiment prévoir, et cela fonctionne à merveille pour rendre Aliens: Dark Descent vraiment menaçant.

Malheureusement, les combats de boss brisent cette tension. De temps en temps, une mission vous lancera un ennemi d’élite, mais elle vous avertira que l’action d’appuyer sur un bouton ou d’interagir avec un terminal déclenchera ce combat. Savoir que le combat arrive a un peu d’effet sur l’excitation, mais d’un autre côté, les combats de boss sont quasiment impossibles à surmonter si vous ne les avez pas déjà prévus. Aliens: Dark Descent est un peu pris entre l’enclume et le marteau ici, et par conséquent, les combats de boss sont un peu déconcertants pour le rythme d’une mission.

Temps mort

(Crédit image: Focus Entertainment)

Aliens: Dark Descent est bien plus que simplement avancer et tirer. Chaque marine a un indicateur de “Stress” qui peut augmenter pour une myriade de raisons. Viennent-ils de tirer dans la face d’un Xenomorphe, d’être éclaboussés par son sang acide et de voir ses amis sortir pour jouer sur la mini-carte ? Ils sont vraiment stressés maintenant, et c’est à vous en tant que commandant de gérer ce niveau de stress et littéralement les empêcher de paniquer.

Pour ce faire, vous devez créer une Salle sécurisée. Il est certes bon que vos soldats soudent une porte pour arrêter un Xenomorph, mais si vous soudez toutes les entrées d’une pièce, vous créerez un espace où votre équipe pourra reprendre son souffle et retrouver sa force mentale. C’est une fonctionnalité brillante et originale qui vous fait réfléchir sur votre équipe de durs à cuire comme étant un peu plus humains que de simples armes ambulantes.

Cela se reflète également dans l’aspect gestion d’Aliens: Dark Descent. Tindalos s’inspire de XCOM et vous fait prendre en compte vos soldats après une mission. S’ils sont trop stressés, ils auront besoin d’un traitement au centre de traumatologie, tandis qu’une blessure prendra plusieurs jours à guérir à l’infirmerie, les excluant ainsi des missions suivantes. C’est un niveau de complexité supplémentaire qui contribue à donner l’impression que les marines sous votre commandement sont plus qu’une simple ressource jetable.

Malheureusement, l’écriture d’Aliens: Dark Descent est tout simplement mauvaise. Nous jouons le rôle de l’administratrice adjointe Maeko Hayes, qui fait équipe avec des soldats de l’espace durs à cuire comme Jason Harper. Il y a très peu de profondeur à ces personnages, en particulier les marines, qui parlent avec le torse bombé et considèrent chaque interaction comme une bataille à remporter. Dark Descent semble vouloir suivre l’écriture “bro-tastic” des marines d’Aliens, mais il n’y a pas suffisamment de profondeur ici pour que les individus se démarquent.

(Crédit image : Focus Entertainment)

Il y a une idée intéressante au début d’Aliens: Dark Descent cependant. L’horreur a toujours ses personnages “idiots”, des personnes qui font des choses qui vont à l’encontre de tout bon sens et de toute logique dans l’instant présent, et la série Aliens ne fait pas exception à cette règle (on pense à Burke dans Aliens qui se verrouille loin des seules personnes qui peuvent le sauver). Dark Descent nous fait en réalité jouer ce rôle d’idiot, car le jeu commence avec Hayes qui choisit impitoyablement de lancer des missiles sur tous les vaisseaux à proximité après une épidémie de Xenomorphes, au cas où ils seraient infestés.

En réalité, ils ne le sont pas, et Hayes s’en rend rapidement compte. L’un de ces vaisseaux est l’Otago, qui devient votre base de commandement pour le reste de Dark Descent, plaçant immédiatement Hayes au centre de son erreur. C’est un point narratif très intéressant, tordant ce cliché de l’idiot pour vous mettre dans le fauteuil de commandement du rôle pour une fois. Dommage que le reste de l’histoire de Dark Descent ne soit pas à la hauteur de ce niveau, mais c’est tout de même une bonne mise en place.

Aliens: Dark Descent est une prise stratégique étonnamment inventive sur la série, apportant des idées fraîches à la fête avec les niveaux de stress et les hordes, tout en s’inspirant de l’action de XCOM et de l’atmosphère de pur effroi des films. Cependant, l’écriture et les personnages sont bien en deçà de cette haute barre, et les combats de boss viennent malheureusement annuler une grande partie de la tension brillamment établie par Dark Descent. Néanmoins, en termes de gameplay au quotidien, Dark Descent est vraiment amusant.


Aliens: Dark Descent a été testé sur PC, avec un code fourni par l’éditeur.